... Белория ...

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ... Белория ... » Наше творчество » История Риллены или "Эльф эльфу волк"


История Риллены или "Эльф эльфу волк"

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

Эльф эльфу волк

Реку с пути никто не свернет,
  Солнца по небу извечен ход.
  Именем утра, что гонит ночь,
  Черная нежить, велю тебе:
  ПРОЧЬ!
   Наталия Мазова

  Перед госэкзаменом по практической магии любой из адептов славной Старминской Школы Чародеев, Пифий и Травниц представляет собой стихийное бедствие местного масштаба. Я и обычно-то была катастрофой, так что от меня шарахались и адепты, и наставники. Почему? Так я же сначала ударю, а потом уже один леший, кого от стены отмывать: пятно-то в любом случае будет одноцветным. Оказывается, кто-то в многострадальной Школе еще не успел досконально ознакомиться с моими "милыми" привычками и "ангельским" характером.
   Иду я, понимаете ли, никого не трогая, в одной руке конспект, который я читаю, во второй тарелка с казенным борщом (гадость страшная, но я в последнее время совсем на мели, а кушать все-таки хочется), тарелку я выставила прямо перед собой, как особо веский аргумент в пользу того, что натыкаться на меня совершенно не следует. Я совершала свое победоносное шествие по школьному коридору к своей комнате уже минут пять (телепортироваться все-таки не решилась: у меня с недосыпа всегда большие проблемы с ориентированием), и никто еще не покусился на мою целостность и, соответственно, заветного борща, но тут вдруг какой-то неуклюжий хвыбник перегородил мне проход своей довольно крупной тушкой. Я как раз была занята долбежкой одного из многочисленных заклятий Вереса Шаккарского, поэтому среагировала на внезапно появившееся предо мной препятствие далеко не сразу, ну, после того, как этот лабарр, облитый с ног до головы сомнительным продуктом школьной столовой, высказал свое честное и нелестное обо мне и моей родне мнение. Я с трудом сфокусировала взгляд на лице пострадавшего, но ничего толком узреть не сумела (у меня уже двое суток руны перед глазами бегают), привычно щелкнула пальцами, проверила наличие борща в тарелке и спокойно пошла дальше.
  Потом все-таки обернулась назад, чтобы вновь, уже повнимательнее, глянуть, кого это я осчастливила. А то вдруг он потом темной ночью страшно мстить придет, надо же знать потенциального врага в лицо. В первый-то раз я разглядела только гневные изумрудно-зеленые раскосые глаза, которые были переполнены праведным возмущением (мне, если честно, бы тоже не понравилось, если бы кто-то облили меня такой гадостью, как школьный борщ). Посреди коридора стоял побелевший от ярости эльф в одеждах, которые некогда (точнее минуту назад), видимо, были парадными. Типичный такой эльф: белобрысый, красивый, хоть вешайся от несчастной любви, глаза миндалевидные, или, если человеческим языком говорить, раскосые. Только вот стриженый почему-то, волосы только до плеч, а все эльфы их носят минимум до середины спины. Сидел что ли? Интересно, где и за что... В общем, банально до невозможности. Он пронзил меня подозрительно ненавидящим зеленющим взором и беззвучно, одними губами произнес что-то явно неприличного содержания и явно в мой адрес, хотя поручиться не могу, эльфийского я все-таки не знаю. В любом другом случае я бы тут же кинулась мстить и, скорее всего, забила бы обидчику всю его реплику вплоть до запятых обратно в глотку, но в данной ситуации я действительно была виновата, так что час расплаты для остроухого еще не наступил. Я пожала плечами, равнодушно бросила ему "извините" и спокойно пошла в свою комнату. Не падать же мне, в конце концов, на колени перед каждым неуклюжим нелюдем?! А вот интересно, он таки закипит теперь от злости? Никогда не пробовала эльфа в собственном соку. Наверняка вкуснее, чем школьные харчи.
  В комнате, в которой я имела несчастье обитать последние десять лет своей жизни, был классический и милый моему сердцу бардак: и я, и моя подруга всегда были неисправимыми мечтателями, что неизбежно отражалось на окружающей нас обстановке. Обычно в виде жуткого беспорядка. С огромным трудом откопав из-под груды разбросанных и замызганных конспектов письменный стол, я поместила свою драгоценную ношу, тарелку супа, на данный предмет мебели, намереваясь съесть его (в смысле суп, а не предмет мебели) чуть позже, когда я настолько устану от бесконечной зубрежки, что уже буду не в состоянии адекватно реагировать на окружающую среду и, соответственно, что есть, мне будет все равно. Все-таки кормили в столовой отвратительно.
  Села на кое-как приброшенную чем попало (но явно не покрывалом, оно у нас почему-то занавешивало окно) кровать и вновь обложилась мятыми конспектами, потертыми учебниками, старинными фолиантами и древними, рассыпающимися в руках гремуарами, с которыми не расставалась уже более двух суток. Глаза уже на переносице сходились от такого количества сведений, а в голове настойчиво билась мысль о суициде. Нормальный адепт учит весь материал за два дня перед экзаменом методом примитивной долбежки, чтобы благополучно забыть все через пять минут после сдачи экзамена. Все равно половина изученного не пригодится. Я принадлежала к числу нормальных адептов, так что расплачивалась за десять лет полной халявы болью головы, переполненной знаниями. Ладно, и так всем известно, что я окончу Школу с отличием.
  Я только погрузилась в жуткие и непроходимые дебри мультиполярной трансгрессии, как и без того хлипкая дверь с оглушительным грохотом распахнулась (видимо, те малыши-первокурсники, которые поселятся здесь после нас, будут закрывать проход чем-то более оригинальным: эта дверь еще пары таких ударов попросту не переживет), и в комнату вломились мои друзья-соучастники, как их в шутку называл Учитель. Златка, Герька и Влар. Ну, не могли телепортироваться, как нормальные люди, то есть маги, обязательно надо было портить и без того раздолбанное школьное имущество! Хотя если вспомнить, какое количество вонючего едкого дыма появляется, когда Влар перемещается!.. Ладно, пусть лучше страдает дверь, чем мои легкие.
  Злата, моя лучшая подруга и по совместительству соседка по комнате, была средним магом, но зато выдающейся красавицей, перед которой бледнели (а иногда и совсем уж неэстетично зеленели) от зависти даже неправдоподобно прекрасные эльфийки. Злата была ослепительной голубоглазой блондинкой с идеальной фигурой, так что перспективы карьерного роста у подруги намечались очень даже неплохие. От Герьки и Влара рыдала вся Школа на протяжении всех десяти лет их обучения. Эту сладкую парочку, по идее, должны были пригреть на факультете алхимиков, тягу к взрыванию и смешении абсолютно несовместимых компонентов ребята проявили в самый первый день обучения, когда подсыпали что-то в тушеную капусту в школьной столовой. Что, не удалось выяснить по сей день, а парни не признаются даже под угрозой "неуда" по некромантии. Мы четверо составили убойную команду. В смысле, нас постоянно грозились убить все: как наставники, так и адепты. Ох, какие мы вчетвером дела творили! Даже вспомнить приятно! Учитель все время твердил, что мы вчетвером его в гроб вгоним, но при этом упорно выживал после наших совместных пакостей вопреки всему. По-моему, ему просто-напросто было интересно, смогут ли Герька с Вларом благополучно окончить Школу, и устоит ли при этом вышеуказанное учебное заведение.
  - Ленка! К нам эльфы приехали! - с ходу выпалила Злата. На ее лице блуждала абсолютная счастливая и ненормальная улыбка. Совсем как у рыцаря-драконоборца, который решил сразиться с "чешуйчатой гадиной" на конопляном поле. Я как-то наблюдала подобную картину: ящер и рыцарь долго потом пытались выяснить друг у друга, кто они вообще такие и что происходит.
  - И что? - невнятно пробурчала я, всем видом показывая, что не намерена отвлекаться из-за таких мелочей от учебного процесса.
  Ребята синхронно осуждающе переглянулись и дружно скептически фыркнули. Ага, значит, покоя мне в этой жизни не дождаться.
  - Это ты у нас с эльфийскими кровями, тебе все равно! - томно вздохнула Златка, подозрительно мечтательно закатывая голубые глаза, - Тебе все равно, а они... Они все такие красавчики!
  Я оторвала глаза от истерзанного конспекта и весомо изрекла:
  - Ну, тебя! Вампиры симпатичнее, особенно вампиры-Повелители. - Подозреваю, что тупо-мечтательное выражение теперь было уже на моем лице.
  Ребята слегка побледнели и недовольно замолкли. После того, как я провела практику в Догеве, на меня очень многие посматривали косо, по-моему, искренне ожидая, когда же я приду ночью к ним в комнату, чтобы подло выпить кровь. А от некоторых адептов до сих пор так несет чесноком, что слезу вышибает. Чушь собачья! Они бы еще что-то о вампирах знали, неучи суеверные! Очень милые и добродушные существа, хотя появление в долине ЕЩЕ ОДНОЙ РЫЖЕЙ ВЕДЬМЫ они встретили с видом усталой обреченности. Нет, на самом-то деле, волосы у меня каштановые с медным отливом. Папа был огненно-рыжий, а мама шатенка, в результате природа пошла на компромисс: на свету от моих волос можно было костер разжигать, а так вроде и не заметно. Учитель, помнится, еще торжественно заявил перед моей отправкой в "вампирье логово", что доверить надежду отечественной магии, то есть меня, он может только магистру Вольхе Редной, но я почему-то подозреваю, что он просто хотел спасти от разрушения человеческие города и отомстить Арр"актуру тор Ордвисту Ш"эонэлл за подлое сманивание любимой ученицы сначала на должность Верховной Ведьмы, а затем и жены Повелителя. В том, что вампирью долину я попросту разнесу на гхыр, был уверен весь преподавательский состав Школы. Правитель Догевы принял испытание судьбы в моем лице весьма стоически. Сбагрив меня на жену. С Вольхой (вот не могу я называть ее госпожой Редной, хоть ты тресни) общий язык мы нашли достаточно быстро, как только выяснилось сходство характеров и интересов.
  За время моей практики вампиры только за голову хватались. Боги, что я там устраивала! Начиная с того, что сумела засунуть что-то непонятного происхождения в зелье Верховной Травницы, а потом подбить выпить этот подозрительный продукт Кайела, уверив его, что и есть панацея. В результате мужик потом неделю маялся животом и не мог далеко отойти от отхожего места. Вся долина покатывалась со смеху, а Кайел боялся подходить близко к Келле и Вольхе, за что они готовы были меня буквально носить на руках. Но, наконец, моя дипломная работа по особенностям применения заклинаний в условиях эффекта черновика была закончена. Вольха, помню, все возмущалась, что эту тему можно было взять для диссертации, но я только отмахивалась, заявляя, что нельзя искать в науку легких путей. После практики моей заветной мечтой стала получить распределение в одну из вампирьих долин, но подлые кровососы никак не желали пускать к себе надолго человека, тем более мага, и для получения желанной должности мне была бы нужна либо протекция Повелителя Догевы (что было как-то неудобно, и вряд ли помогло), либо личные связи, которых просто не было. Да и вряд ли Учитель позволил бы мне работать на представителей Иной Расы. Считал, что мой талант должен служить, прежде всего, людям. По приезде из Догевы на меня смотрели с некоторой опаской, но потом ничего, привыкли, хотя до сих пор не любят, когда я упоминаю о своих Догевских знакомых.
  - А зачем это великие и прекрасные решили посетить человеческий крысятник? - равнодушно поинтересовалась я, все-таки закрывая конспект.
  - Наставники не признаются, а эльфов спросить как-то неудобно... Да и злые они как мракобесы! - трагически вздохнул Влар, который, кроме всего прочего, был славен тем, что обо всем узнавал первым. А тут такой удар по репутации!
  - А ты знаешь, - тихонько поведала Злата, - одна ненормальная на главу делегации борщ вылила. Больная, правда?
  - И никто борщ не выливал, - лениво отозвалась я, потягиваясь, все тело уже занемело, - нечего было переться по коридору, не глядя по сторонам. Не в своем Ясневом Граде.
  - ?!?!?!
  - Так это ты была?!!!!!! - выразила общее нелицеприятное мнение Злата, - Да тебя Учитель за это в порошок сотрет!
  - Попробует, - философски пожала плечами я, хитро улыбнувшись. Ох, сколько же раз меня грозили растереть в порошок, размазать по стенке, скормить Рычаргу (тот заявлял, что от меня у него будет жестокое несварение), а в итоге я оставалась цела, невредима и довольна собой.
  Позже я узнала, что многоуважаемый Магистр Ксан Перлов действительно пообещал оскорбленному эльфу распылить нахальную адептку, но что-то он не заходил в мою комнату, хотя готова поклясться, знал, кто совершил это противозаконное деяние, и где этого "кто" искать. Но я же говорю, перед экзаменами ко мне подходить боятся.
   
  Мы стояли возле аудитории и тряслись, ожидая своей горькой участи, как девственницы, приготовленные на ужин дракону. Ну, почти все тряслись. Кто-то лихорадочно засовывал шпаргалки во все возможные предметы туалета (полезное во всех отношениях занятие: фантазию развивает и нервы успокаивает), кто-то в последний раз заглядывал в измочаленные конспекты (зачем, спрашивается, все равно ничего нового уже не узнаешь), кто-то травил неприличные анекдоты и нервно хихикал (первый признак приближающейся истерики), на кого-то напал натуральный столбняк (а вот это уже настоящая клиника). Я спокойно стояла в дальнем углу, философски разглядывая трещины на потолке. По-моему, это я что-то не то смешала в кабинете алхимии, устроив незапланированный фейерверк. Потом еще министр обороны вытребовал у меня рецепт зелья с точными пропорциями. А может, это вовсе и не после меня осталось. Помнится, один жутко талантливый паренек с факультета алхимиков как-то захотел провести очередной эксперимент. Кажется, этого новатора-самородка (или все-таки самовыродка?) потом даже откачали...
    А, может, и нет.
  - Лен, а Лен, - монотонно на одной ноте ныла рядом Злата, - а ты мне подсказывать будешь?
  - А куда я денусь? - устало откликнулась я. Этот вопрос уже задавался в сто тридцать четвертый раз с моего пробуждения в тех или иных вариациях. Я ради интереса считала.
  - А нам?! - хором взвыла половина курса. И чего, спрашивается, так орать? Все равно мне первой сдавать, всем известно, никто у меня списать просто не успеет!
  - Попытаюсь, - привычно отмазалась я.
  Тут заветная дверь с омерзительным и зловещим скрипом открылась. Подозреваю, что это шуточка кого-то из экзаменаторов. Ну не могла добротная дверь с петлями, которые регулярно смазывают ответственные домовые скрипеть точь-в-точь, как серебряная дверь в склепе на том беспокойном кладбище, где половина курса отсиживалась за каменными стенами, а вторая половина во главе со мной увлеченно гоняла по периметру обалдевшую от такой наглости нежить. После нашего визита группы стали возить на другое кладбище. На том теперь даже привидения не рисковали появляться. Не помню только, вернулся с того практикума наставник или нет... Вот хоть убей, не помню!
  Собратья по несчастью вздрогнули. Кое-где послышались обреченные вздохи и всхлипывания. Но потом, адепты все-таки собрались с духом и вошли в роковую аудиторию, где уже восседали наши мучители в количестве четырех штук, именуемые также экзаменационной комиссией, коя состояла из Магистра первой степени Алмита, Магистра первой степени Крениана и в кои-то веки вылезшей из богомерзкого вампирьего логова Магистра второй степени Вольхи Редной (с чего она, интересно, приехала, ее Учитель уже года четыре подбить на это черное дело не мог, неужто ради меня?). Сие сборище возглавлял наш любимый и незаменимый Учитель, в миру Ксан Деянир Перлов. Куда ж без него... Архимаг крайне неласково посмотрел на меня, наверняка того белобрысого эльфа припомнил, но я лишь удивленно приподняла тонкие брови. Мол, ничего не знаю, самая примерная адептка во всей Школе. Учитель даже милостиво сделал вид, что поверил.
  По многовековой традиции адепты перед сдачей попытались пометить нужные им билеты, но зачем, спрашивается? Все равно экзаменаторы все следы безжалостно уничтожат. Это ж известно каждому адепту с первого курса. Я даже трепыхаться лишний раз не стала. Лень тратить силы на заведомо бесполезное занятие. Но тут, в разгар столь упорядоченных и освященных обычаем действий, произошло что-то совсем уж неприличное! В забитую адептами аудиторию нагло ввалились три пышно разодетых эльфов и с невозмутимыми лицами сели позади наставников, кои почему-то никак не среагировали на это безобразие. Одного из нахалов я уже видела, это был тот зеленоглазый блондин, который столь отрицательно среагировал на продукты нашей столовой, а двух других я не встречала никогда (хотя с эльфами я вообще редко общалась). Один голубоглазый блондин сонной наружности, второй, черноволосый постоянно нервно оглядывался, будто ожидая, что его кто-то хочет втихую пристукнуть. Может не стоит разочаровывать бедняжку?.. Я уже прикидывала, не означает ли напряженное молчание наставников то, что остроухих нарушителей спокойствия нужно выкинуть своими силами, но Учитель решил не доводить до греха и объяснить все, пока Перворожденных от избытка чувств не покалечили.
  - Адепты, наши уважаемые гости из Ясневого Града, - сдержанный кивок в сторону эльфов, - приехали, чтобы попросить Школу распределить одного из магов-практиков вашего курса в их государство, - слишком уж торжественно произнес Учитель. Значит, приперлись остроухие сами, без приглашения, и теперь нагло качают по какому-то поводу права.
  По аудитории пронесся восхищенно-потрясенный вздох. На последней парте тихонько всхлипнула от неконтролируемой радости Злата. Хоть бы эльфы ее выбрали, сбудется у подруги голубая мечта всей жизни. Магичка она неплохая, вот бы только всех эльфов Града не совратила. Она это может. На радостях.
  Но, позвольте, какого, собственно говоря, лешего этим подлым нелюдям вдруг понадобился человеческий маг? Своих что ли нет? Чушь ведь полнейшая! У них там каждый третий колдун, если не второй, а людей эльфы не особо ценят, в прочем, как и представителей любых других рас. Идиотизм какой-то!
  За сим я оставила размышления о странностях в поведении эльфов. Не стоят они моих нервов и времени, тем более, на экзамене. После той знаменательной тарелки борща столь "удачное" распределение мне точно не грозило никаким боком, к тому же Учитель не отпустит даже за все сокровища мира, у него на меня глобальные планы, да и самой, честно говоря, знакомиться с дальними родственниками совершенно не хочется. У меня бабка - эльфийка, она мне много интересного про своих сородичей рассказала.
  Адепты с самыми трагическими лицами поплелись за билетами (даже осужденные на смертную казнь не выглядели столь несчастными), ну, я тоже не захотела отбиваться от коллектива. Долго примеривалась, какой же билет брать, то казалось что тот крайний, то центральный. Ужас какой! Я же, кажется, совершенно ничего не помню! Вот завалю сейчас экзамен... Потом мне надоели эти паникерские мысли, и я решительно потянулась за судьбоносным клочком бумаги.
  Едва взяла свой билет, как почувствовала, что спину мне упорно прожигает чей-то весьма злобный настырный взгляд. Я, как ни в чем не бывало, спокойно повернулась, чтобы узреть своего злопыхателя, хотя сомнений по поводу его личности, я практически не испытывала. На меня с выражением злобной нацыги смотрел, естественно, безвинно политый эльф. Ну, во-первых, я уже давно перед ним извинилась, во-вторых, сам хвыбник. С видом полнейшего равнодушия я села за свое место.
  Учитель привычно прошелся между рядами, очень профессионально выискивая заныканные во всевозможные места шпаргалки. Трофеев он, конечно, набрал до лешего и больше, и это только те, что сумел найти. Фантазия-то у адептов невообразимо богатая, кто-то вполне мог запрятать так, что и Учителю никогда не найти. Заветной мечтой старого архимага почему-то было поймать на списывании меня, но лично я всегда считала, что со шпорами в этом мире далеко не уедешь.
  Ага, тринадцатый билет. Какая прелесть. Кто бы сомневался!!! Значит, точно сдам. Наверное, его написали специально для меня. В Школе уже притча во языцех моя патологическая тяга к числу тринадцать. Я вытягивала билет с этим номером абсолютно на ВСЕХ экзаменах, которые сдавала. Так что самые пакостные вопросы писали именно в нем. А я все равно сдавала. Из вредности.
  Так, что тут у нас... Самопроизвольный распад заклинаний. Чушь полнейшая. Расскажу даже спьяну. Теория и практика пирокинеза. Ха! Ладно, они еще сами пожалеют, что внесли в список этот вопрос. Пирокинезом я владела превосходно, а моей основной стихией был огонь. То есть, если не сожгу во время ответа полшколы, это будет просто чудо. А вот третий вопрос меня несколько смутил. Универсальное заклинание Арсения Замятного. Я его просто не помнила. Ладно, как-нибудь перезимуем, моим девизом по жизни был: "Если не знаем - придумаем!". Вот именно придумыванием я сейчас и займусь.
  Вот я и начала вольную импровизацию на тему "Заклятие против любой нежити". Кое-что, по-моему, даже потихонечку начало вспоминаться.
  ...Когда я затребовала седьмой лист бумаги, наставники стали заинтересованно и понимающе поглядывать в мою сторону, прекрасно зная, что это может значить только одно. Эльфы же пребывали в состоянии полной прострации, тупо наблюдая, как я с энтузиазмом, слегка высунув кончик языка и периодически покусывая многострадальный карандаш, покрываю листок за листком неровными столбцами цифр и символов. Товарищи по несчастью благоговейно притихли, ожидая, когда же я соблаговолю отстучать свой билет комиссии. Сдавать передо мной уже давно считалось плохой приметой, тем более, когда я отвечала, комиссии было ТАК весело, что списывать можно было нагло и безбоязненно.
  - Риллена, вы еще долго будете писать? - обратился ко мне Учитель, - Не задерживайте других.
  - Уже совсем немного! - откликнулась я.
  Действительно, исписав на выкладки еще два листа, я с видом приговоренного к смерти пошла к "лобному месту". Назвала номер своего билета и села на изрядно замызганный стул, который протирало пятой точкой на экзаменах не одно поколение адептов.
  Первые два вопроса, по-моему, никто даже не слушал. Комиссия алчно поглядывала на стопку исписанных листков. Хотя, когда я таки подпалила стол, комиссия несколько оживилась, на чистейшем тролльем попросив меня переходить к следующему вопросу.
  - Ну что ж, Риллена, поведайте нам об Универсальном заклятье Арсения Замятного, - проникновенно произнес Учитель, который всегда предпочитал выражаться цензурно, явно понимая, что его сейчас ожидает.
  Я с самым честным видом поведала ему о характеристиках данного заклинания, но потом выдала им свою формулу.
  - Риллена, вряд ли это заклинание имеет какое-либо отношение к нежити, - оборвал меня слишком уж возмущенный Алмит. А глаза у всех были хитрые-хитрые.
  Я, естественно, возмутилась и начала с пеной у рта доказывать действенность моего шедевра. В результате мы впятером, то есть, я и четыре наставника, склонились над моими каракулями, в которые я усердно тыкала, доказывая свою абсолютную правоту. Мне пытались оппонировать, но на все вопросы я ответила и легко обосновала всю формулу. Короче, получилось так, что мое заклятие оказалось еще более действенным и не требовало такого дикого количества энергии, как тот вариант, к которому, по идее, я должна была стремиться. Вскоре к нам присоединились эльфы, один из которых (видимо, только он был магом) засыпал меня вопросами. Пришлось объяснять принцип действия по второму кругу. Мы спорили до хрипоты (один раз я едва не попыталась дать собеседнику в глаз, дабы аргументы стали еще весомее), но я все равно победила. Нет на земле такого заклятия, которого я бы не смогла переделать, как мне надо. Всем до единого в Школе Чародеев, Пифий и Травниц известно, что я - гений!
  - Ну, ладно, Лена, - со вздохом сдался, в конце концов, Учитель, отчаявшись загнать меня в угол (за десять лет он так и не сумел понять, что это просто невозможно), - "отлично", но ты когда-нибудь выучишь все заклинания?
  - А я их знаю, - задорно ухмыльнулась я, - Но так же гораздо интереснее!
  Самое смешное, что я действительно вспомнила в тот момент злополучное заклинание. Но зато как нам всем было весело!
  Я торжествующе оглядела присутствующих. Особенно пристального взгляда удостоилась Магистр Редная.
  - Вольха, ты проиграла! - довольно и слегка ехидно заявила я Верховной Догевской Ведьме.
  - Бутылка "Ворожейки", - согласно кивнула мне магистр практической магии, явно не особо раздосадованная своим поражением.
  - И что же является предметом спора? - невинно поинтересовался Учитель, демонстративно пропуская мимо ушей упоминание спиртного напитка.
  - Госпожа Редная заявляла, что с таким несерьезным отношением к учебе я не увижу диплома с отличием, - довольно наябедничала я.
  - А... - понимающе улыбнулся старый архимаг, - Ну, иди, Лена, ты заслужила отдых.
  - Мы, пожалуй, тоже пойдем, - подал голос (достаточно приятный и мелодичный, кстати) политый борщом эльф.
  - Почему же, о высокородный Эрнил?.. - удивился Учитель.
  - Мы уже сделали выбор, и считаем его достойным, многоуважаемый Магистр Перлов, - довольно сообщил остроухий прохвост.
  Мы с директором поняли значение этих слов одновременно. И реакция у нас была абсолютно одинаковая. Вольха поглядывала на обнаглевшего Перворожденного со странным сочувствием во взоре. Не к добру.
  - ЧТО?! - возмущенно воскликнули мы в один голос.
  Эльф несколько недоуменно взглянул на нас.
  - О почтенный, мы не можем отпустить нашу лучшую выпускницу, у Ковена уже другие планы на Риллену, - попытался противостоять наглым посягательствам нелюдя Учитель.
  - Это следует понимать, как отказ от сотрудничества? - вопросительно поднял бровь этот остроухий гхыр, явно нарываясь на откровенную грубость.
  - Учитель, давайте мы их по-тихому прибьем и закопаем на заднем дворе, - предложила я (наставники одобрительно переглянулись при этом моем заявлении), - у меня есть превосходное заклинание!..
  - Значит, вы, Риллена, не желаете работать в Ясневом Граде? - удивленно поинтересовался этот... Эрнил, или как там его?
  - Я хочу работать в Волии или Арлиссе! - категорично выдала я.
  Эльфы удивленно переглянулись. Чего тут непонятного?! Я хочу жить в тихой уютной вампирьей долине и изредка выезжать за ее пределы, чтобы размяться, гоняя окрестную нежить.
  - А разве вам не интересно посмотреть на ваших родственников? - в упор спросил Эрнил, пытаясь сыграть на моей сентиментальности. Вот только во мне этой милой черты не могло быть по определению, я человек совершенно нечуткий, до безобразия прямолинейный и говорящий прямо в лицо все, что думает о собеседнике. В самой нецензурной форме.
  - В гробу я их видела! А если будете настаивать, то вы и увидите их в гробу, но уже самом в прямом смысле! - возмущенно выдала я. Щелкнула пальцами и эффектно телепортировалась, обдав окружающих снопом алых искр. Немного театральный трюк, Учителю, конечно не понравилось, но ничего, сойдет.

Отредактировано Риллена (2008-08-04 15:35:08)

0

2

Я пришла в свою разгромленную комнату, надеясь отоспаться и поправить изрядно расшатанные нервы, ибо все отлично знают, что ничто так не успокаивает, как до мельчайших деталей знакомый и милый сердцу бардак. Покоя мне, естественно, не дали. Впрочем, как и всегда. Сразу после окончания экзамена меня вызвал к себе Учитель, который битый час с отвращением на лице уламывал меня принять предложение эльфов. Видимо, ему довелось получить внушение от короля, которому совершенно не улыбалось расплеваться с Перворожденными.
  - Ты пойми, Лена, нам не нужно портить отношения с Ясневым Градом, а им за каким-то гх... лешим, - с превеликим трудом сдержался старый маг, - понадобился специалист из нашей Школы.
  - Но Учитель, - взвыла я как голодная гарпия при виде долгожданной добычи, - многие их маги заканчивали Школу! Так объясните, на кой я им далась?! И почему именно я?!! У нас что, способных выпускников мало?!!
  Уж это верно. Хороших ребят у нас всегда хватало.
  - Эльфы!.. - брезгливо сплюнул директор. Из его уст название одной из Иных рас звучало как изощренное троллье ругательство, - Вечно требуют себе самого лучшего! Сами бы вырастили такого же талантливого мага, так нет, вечно у других норовят переманить! Думаешь, я сам хочу тебя отпускать? Нет! Совершенно не хочу! И, будь моя воля, я бы тебя из Стармина не выпустил! Вон Вольха уже сбежала к вампирам! Но это еще более-менее нормально, ее можно понять: дела сердечные... Но тебя без боя эльфам отдавать!.. Это же просто преступление против человечества!
  Учитель метался по кабинету, как тигр по клетке. Судя по выражению его лица, самым страстным его желанием было передушить всех эльфов до единого. А начать он явно с той троицы, которая приехала по мою душу. О, как я его понимала! Будь моя воля, я бы покончила с теми тремя остроухими еще на экзамене.
  - Вот бы тот борщ был горячим! - протянула я, мечтательно закатив глаза.
  Маг согласно кивнул.
  - Но ехать тебе все равно придется, - тяжело вздохнул Учитель, - Эти ... не будем уточнять... угрожали нам полным разрывом дипломатических отношений и чуть ли не объявлением войны, если мы не убедим тебя сотрудничать с ними.
  Я бросила на магистра умоляющий взгляд, но старый маг только отвернулся. О боги... Как же я попала! Почему именно на меня посягнули эти остроухие мерзавцы?! Гхыр дгырыз!
   
  Когда я вернулась после душевной беседы с Учителем вся злая и на нервах, в комнате на своей кровати уже трагически стенала несчастная Злата. Ее мечта была жестоко втоптана в грязь грязными сапогами тролльих наемников. Как и моя. Да я лучше на тракт пойду, чем попрусь к этим проклятущим эльфам!
  - Ну почему судьба так несправедлива?! - разразилась новой серией всхлипываний Злата, уткнувшись в мое плечо. Она схлопотала по экзамену тройку из-за тяжелой душевной травмы и потрясения, а со средним аттестатом на нее вряд ли какой-нибудь приличный работодатель польстится.
  Но тут меня посетила некая идея. По моему мнению, просто гениальная.
  - Злат, - заговорщицки подмигнула я, - а если нам с тобой поменяться местами?
  - Это как? - непонимающе хлопнула огромными голубыми глазами подруга.
  - Я умею наводить такие потрясающие иллюзии!.. - Я потерла руки и премерзко рассмеялась.
   
  Примерно через полчаса из ворот Старминской Школы Чародеев, Пифий и Травниц выехали две выпускницы: рыжая и зеленоглазая девушка с жутко недовольным выражением лица поехала вместе с группой эльфов, а другая, миленькая блондинка, послала черного норовистого жеребца по направлению к Камнедержцу, намереваясь тихо и незаметно отсидеться в многострадальной Догеве (но это, конечно же, страшный секрет! Если повезет, то эльфы поймут, что их нагло кинули месяца через два. В лучшем случае. А там пусть наш дорогой самодержец сам разгребает эту здрыбу тхая.
  За городом меня уже поджидала Вольха. Ехидная как никогда.
  - Эх, Лена, ты даже не представляешь, сколько потеряла! Мужчины-эльфы весьма и весьма красивы... - многозначительно протянула молодая женщина, поглядывая на меня из-под длинных ресниц.
  - Ага, а еще жутко занудны и уверены в своем полном превосходстве над другими расами, - согласно кивнула я.
  - И какая же несчастная тебя заменила? - поинтересовалась магичка.
  - Злата, - виновато вздохнула я, понимая, что подругу я просто-напросто гнусно подставила. Когда эльфы поймут, что их откровенно надули, они вряд ли будут с ней очень вежливы.
  - Что и следовало ожидать. Бедная девочка завалила экзамен, - покачала головой Вольха, посылая Смолку в галоп.
  Свинство с ее стороны. Мой Грач никаким боком не к"яард, сдохнет после часа такой гонки. Но переживала я зря. Скорость мы сбавили уже через десять минут, что безумно расстроило черную кобылу и откровенно обрадовало моего жеребца. А я мысленно представляла себе Догеву. Ее дивные светлые леса, долину Семи Радуг после дождя, трепещущие тонкие осины на Границе, чистые реки, звонкие прозрачные ручьи... То, чем я бредила уже несколько лет. Похоже, у эльфов в крови любовь к лесу, и даже та четвертая часть, что струилась в моих жилах, давала мне бесконечную любовь к природе. Эх, ну почему только никто из Повелителей вампирьих долин не захотел взять меня на службу?.. Подлые кровопийцы. Таких же теплых чувств по отношению к эльфийским лесам я не чувствовала.
   
  Мы с подругой привычно раскланялись со слегка удивленным Стражем, который глядел на нас как-то укоризненно. Да, мы с Вольхой задержались, но имеют же две взрослые женщины право на маленькие слабости? Ну, или не очень маленькие. Ну, большие! И не надо вопрошать взглядом, где нас столько носило. Все равно не поверят, а если поверят, то не откачают... Их. Ох, как мы отметили мою успешную сдачу выпускных экзаменов и счастливое избавление от эльфийской угрозы, это ж просто никому не рассказать! Зуб даю, в том трактире нас еще долго будут помнить...
  Лён почему-то встретил нас задолго до того, как мы въехали в город, будто уже давно дежурил, и взъерошен он был гораздо больше обычного. Вольха с тревогой посмотрела на мужа, который явно был чем-то сильно расстроен.
  - Лена, к тебе гости, - трагически вздохнул Повелитель, сообщая мне эту новость и поворачивая к Дому Совещаний. Судя по выражению его лица, ему только что бросил вызов противник, причем он Повелитель и гораздо сильнее Лёна. Так, гости. В Догеве, но приехали ко мне. И кто это может быть? Ох, что-то не нравится мне все это!
  У Вольхи, похоже, были те же мысли, что и у меня,
  по крайней мере, на мужа она поглядывала с беспокойством. Вампиры, которые нам повстречались, тоже были какие-то растерянные, а на Келлу вообще смотреть не хотелось: она была просто-напросто откровенно злая. Почему, мы спрашивать не стали: по лицам вампиров было видно, что они ничего добровольно не скажут.
  Когда мы подъехали к Дому Совещаний, я тут же поняла все. И недовольство Травницы, и мерзкое настроение Повелителя. Что-то подобное я, собственно говоря, с самого начала и предвидела.
  На крыльце Дома вольготно расположилась колоритная группа в составе трех эльфов. Я смотрела на них, открыв рот, как на вид нежити, который не бросился при виде меня наутек. Интересно, а кто им так лихо настучал о моих друзьях? Поймаю этого дятла-переростка - клюв оторву на гхыр! Чтоб неповадно было закладывать коллегу первым попавшимся нелюдям!
  - Они здесь такой скандал устроили... - тихо поведал мне Лён.
  Мда, нехорошо как-то получилось...
  - Извини, - одними губами прошептала я.
  - Да ладно, я тебя понимаю. Даже слишком хорошо.
  Завидев нас, остроухие синхронно встали и направились на встречу. Эрнил пакостно ухмылялся, темноволосый явно мечтал залезть в какое-нибудь надежное, ведьмонепробиваемое убежище, голубоглазому же явно было все глубоко до старминского фонаря. Хотя ему, похоже, всегда все равно. Судя по выражению лица главаря этой банды, Злату они съели.
  - Госпожа магичка, мы очень рады, что вы решили заехать к своим друзьям перед тем, как приступить к непосредственным обязанностям, - проникновенно начал Эрнил, - Нам тоже надо было кое-что обговорить с Повелителем Догевы.
  Лён трагически закатил глаза и тихонько застонал, всем видом демонстрируя, что он от беседы не получил никакого удовольствия. Если не сказать хуже. Представляю, что они тут "обговорили". На краю сознания вертелась только одна, но безумно навязчивая мысль: убью. Лён всем видом показывал, что морально поддерживает это благое начинание.
  - Ваша подруга решила, что в неких Косутах ей будут очень рады, - как бы невзначай бросил мне эльф.
  Ну все!..
  - Ты что со Златой сделал, жбыхыдрыз хвыбный?! - взвыла я, кидаясь к нему с откровенным намерением придушить этого гада своими руками. И ведь придушила бы!
  - Ну все, остроухому имрюк, - спокойно и немного иронично прокомментировала происходящее Вольха.
  Эрнил растерял половину уверенности в себе. Сражаться со мной он явно считал неприличным, удирать - недостойным мужчины, а оставаться на месте - опасным для здоровья. В общем, сия дилемма была для бедняги неразрешима. Его спутники тоже несколько смутились, не зная толи защищать своего начальника, пока я не вцепилась ему в горло, толи уносить ноги на предельной скорости, потому как женщина в гневе страшна, а женщина-маг еще и смертельно опасна.
  - Лена, пожалуйста, только без трупов на моей территории! - тут же взмолился Лён.
  Мерзко с его стороны, но в чем-то он безусловно прав, нельзя подставлять друзей, неприлично это как-то. Так что убиение эльфа откладывалось по техническим причинам, что никоим образом не мешало мне втихую поджечь его сапоги. Пусть знает, с кем связался!
  Вампиры тихо умирали от смеха, глядя, как эльф отстукивает чечетку по мостовой, а когда сии действия не дали желаемого результата, попросту сиганул в фонтан. Темноволосый эльф честно пытался сдержаться, но нет-нет и предательское хрюканье прорывалось наружу. До второго блондина суть ситуации дойдет только к завтрашнему утру. Если дойдет. О, как мне стало хорошо!
  Когда пожар был таки потушен, осуждающие эльфийские очи попытались испепелить меня на месте, но это успеха не возымело, а прихлопнуть меня с помощью магии Эрнилу, видимо, было нельзя.
  Ладно, будем считать, что этот раунд остался за эльфами, и в Ясневый Град (чтоб ему провалиться, проклятому!) я все-таки поеду, но они еще узнают, с кем их угораздило связаться. Остроухие не особенно уверовали в мою решимость и упорно ходили за мной хвостом, даже когда я намеревалась уединиться в милой будочке на задворках, за что я мстительно припечатала всех троих диагнозом "извращенцы". Это несколько поубавило им энтузиазма, но не на столько, чтобы дать мне спокойно жить.
  Ненавижу эльфов!..

  На следующее утро эти изверги вытащили меня из постели не свет ни заря, чтобы отконвоировать в Ясневый Град. Вся долина провожала меня как в последний путь (возможно, что это было недалеко от истины), некоторые даже слезу пустили. Правда Вольхины слезы явно были крокодильими, она сразу заявила, что жалеть надо эльфов, которые решили связаться с такой особой, как я. До эльфийского государства пилить было прилично, а задерживаться моим конвоирам очень уж не хотелось (вдруг еще убегу куда-нибудь), поэтому было решено (эльфами, конечно, я в обсуждении маршрута участия не принимала, мужчины не позволили) телепортироваться каскадом. Сделать это напрямую было нельзя: какие-то там природные аномалии.
  Телепортироваться нужно было в два захода, так чтобы не попасть в эту аномальную зону, а в перерывах между переходами довольно прилично пилить своим ходом. Эрнил открыл портал сразу, как мы выехали из Догевы, создавать проход в долине из-за "эффекта черновика" было чревато огромным набором всевозможнейших неприятностей. Едва мы миновали Границу, как эльфы спешились, а маг опустившись на колени начал чертить до боли знакомую фигуру. А вот тот луч звезды получился с изрядным закосом... У этого нелюдя что, совсем с глазомером плохо, еще занесет куда! Меня изрядно подмывало указать Эрнилу на его ошибку, но я все-таки сдержалась: если что, спасти себя я сумею при любом раскладе, а эльфы пусть пропадают без вести. Туда им и дорога. Но встать рядом с эльфами у этого сомнительного чертежа я заставила себя с неимоверным трудом. К счастью (или нет?) все обошлось. Портал телепортировались мы вполне удачно, в смысле все остались целы и даже относительно здоровы. Темноволосый эльф, которого, кстати, звали Тириэль, слегка позеленел, а потом надолго удрал в кусты, а Белег, ну, тот голубоглазый и крайне неторопливый, совсем перестал реагировать на внешние раздражители, но это все-таки прошло где-то через полчасика. Но как Эрнил извинялся перед своими "подельниками"!
  Оказалось, что переместившись в первый раз, мы с эльфами оказались в районе одного милейшего села, которое имело о многом говорящее название Болотища. Болота там действительно были, да еще какие! Огромные, противные, вонючие и наверняка кишащие всевозможной нежитью, хотя последнее предположение только значительно улучшило мне настроение: я очень люблю свою профессию, а всяческие мертвяки вызывают у меня лишь откровенную радость от встречи. Как раз через эти самые топи нам и предстояло пройти, причем эльфы с трагическим надрывом поведали мне, что из-за этой самой аномалии колдовать нормально нам с Эрнилом не удастся, поэтому со всякой хищной гадостью придется справляться в ручную. Ха! А гхыр им! Если уж я, нормальный стихийник, смогла ночью левитировать, то такие мелочи меня точно не остановят. Лишить меня магии еще никому в этом мире не удавалось, даже Учителю, безуспешно пытавшемуся заблокировать меня на протяжении десяти лет обучения.
  А около болот стояла такая пакостная тишина, что у меня руки затряслись от нетерпения поближе познакомиться с особенностями местной нежити. Эльфы, оказывается, такого страстного желания не испытавали, поэтому наотрез отказались проходить в этот же день топи. В общем, мы сошлись на том, что на одни сутки задержимся в Болотищах.
  В селе нас встретил изрядно погрызенный частокол и недружелюбные, задолбанные нежитью жители. Нас они впустили только с пятой попытки, до этого упорно утверждая, что я с эльфами - мгляки. Потрясающее сравнение, особенно если, вспомнить, что мгляк имеет шесть лап, три ряда зубов и противную зеленую харю. Мне-то еще ничего, я, как ведьма, о себе и не такое слышала, а вот эльфы поголовно расстроились, особенно Белег, голубоглазый блондинчик-лапочка, на котором наверняка висли все имеющиеся в наличии девушки, кроме тех, которые, как и я, предпочитали нежить всем мужчинам мира. От полного расстройства и депрессии воина спасло только то, что он не успел еще полностью осознать предъявленные нам претензии. Короче, соображал этот конкретно взятый эльф чрезвычайно медленно.
  Село за частоколом, к моему великому удивлению, оказалось довольно уютным. По улицам важно расхаживали откормленные гуси, то и дело намериваясь кого-то цапнуть; дети носились, вопя, как вурдалаки в брачный период... Где-то вдалеке слышались классические выяснения степени уважения собеседника. Чистенькие уютные дома жались друг к другу. По противоположной стороне улицы прошел до невозможности серьезный дайн, который погрозил мне потертым крестом и сварливо пробормотал что-то о происках нечистой силы в моем лице. В грязной луже лениво похрюкивала толстая важная свинья. Благодать какая! Мирная и спокойная жизнь сельских жителей. Может, здесь и осесть? Местечко-то ничем не хуже прочих. И уж точно лучше Ясневого Града.
  На постой нас взяла одна миленькая бойкая бабуся, жившая в небольшом уютном домишке на краю села, которая все причитала, что мы такие худенькие и пыталась накормить Эрнила (видимо тот показался ей особенно дистрофичным). Тот отбрыкивался от человеческой пищи, как только мог, но я тихонько, так, чтобы старушка не услышала, пригрозила, что ему потом что-нибудь подсыплю в еду, если он и впредь будет обижать добрую бабушку. Эльф мстительно назвал меня "Рил", но отказаться от обеда не решился.
  Эльфы вообще повадились называть меня на эльфийский манер: Рил, Пламя. Достали. Лена я, Лена! Не хочу иметь ничего общего с этим "венцами творения", чтоб их приподняло и шлепнуло голой задницей на ежа! Ну зачем эльфам человеческий маг нужен?! Мне и так хорошо жилось, а тут вдруг почтенный Ллиотарэль захотел увидеть в рядах своих придворных колдунов лучшего выпускника факультета практической магии. Эльфы там либо коллективно посходили с ума, либо я понадобилась им для чего-то поистине глобального. Искренне надеюсь, что не для жертвоприношения, хотя вроде бы наводящих вопросов на предмет наличия или отсутствия девичества мне не задавали...
  Все время после того, как я покинула гостеприимную Догеву, я пребывала в жестокой хандре, которую удавалось на краткий миг развеять только очередной пакостью по отношению к моим конвоирам. Они смотрели на меня как на неизбежное, но необходимое зло. Ничего, скоро они у меня взвоют.
  Бабушка Марфа искренне и горячо полюбила меня с первого взгляда и старалась всячески опекать, не давая "этим разгильдяям", то есть эльфам, меня обижать. Так что я весь день строила из себя обиженную судьбой и Перворожденными бедную несчастную девушку. По-моему, эта святая троица уже успела дать обет сжигать всех ведьм в пределах их досягаемости в рекордно короткие сроки, и только ждут удобно случая его исполнить. За столь явное проявление женской солидарности я добровольно вызвалась помыть посуду после обеда. Добрая женщина в ответ возлюбила меня всей душой и стала упорно величать внучкой. Короче, в Болотища я попросту влюбилась.
  После обеда, когда благостные и сытые мы развалились где только могли, боевая старушка умудрилась устроить нам форменный допрос. А началось все с такого безобидного, казалось бы вопроса...
  - Откуда вы будете, деточки? - невинно поинтересовалась бабка Марфа, усаживаясь на лавку напротив меня. Я блаженно растянулась на печи, игнорируя завистливо-укоряющие взгляды эльфов, которым не удалось разместиться с таким комфортом.
  - Из Стармина, бабушка, - откликнулась я, поудобнее поправляя подушку. В мои планы на сегодня входило отоспаться. Подлые эльфы подняли меня рано, так что я капитально не выспалась.
  - А правда, что в Стармине колдунов учут? - вроде бы невзначай спросила старушка, усердно кося на меня глазом.
  - Угу, - кивнул Эрнил, - там находится Школа Чародеев, Пифий и Травниц.
  - А вы случаем не колдуны-то, деточки? - уже открыто пошла в атаку наша хозяйка.
  Тириэль с Белегом до странности синхронно и быстро переглянулись и подло указали на меня и Эрнила.
  - Они колдуны, - сообщил бабке Тириэль, стараясь не смотреть в мою или Эрнилову сторону. И правильно, у нас в тот момент было одинаково зверское выражение лиц. А то мало ли, вдруг в этом населенном пункте давно не проводились образцово-показательные сжигания магов, а местным жителям не хватало данного праздника для полноты счастья, и эта мирная на первый взгляд старушка у них в активистах?
  - А что такое, бабушка? - несколько сиплым голосом задала я вопрос.
  Старушка посмотрела на лениво опускающееся за горизонт солнце и начала споро закрывать окна и двери. Следом за этой процедурой, старая женщина быстро достала чеснок и художественно развесила его по стенам.
  - Нежить, - с усмешкой кривой констатировал Эрнил.
  Я, честно говоря, даже успокоилась, по крайней мере, жечь нас тут не будят, а с нежитью мы с Эрнилом как-нибудь справимся, как-никак оба боевые маги.
  - Вот не нравится мне это! - торжествующе глядя на нас, изрек Тириэль, беспечно отбрасывая темные волосы с лица.
  Белег согласно кивнул, но высказываться не стал. Он вообще говорил мало, никогда бы не представила, что есть эльфы-флегматики, а вот поди ж ты. Хотя эльфы-параноики для меня тоже были в новинку.
  Я задумалась. Вот что-то здесь было... Наша хозяйка поведала нам много чего интересного, например, о многих пропавших на местных болотах, о странных стонах, в общем, мы услышали все классические крестьянские байки, которые рассказывают в каждом селе, если не считать, что здесь творилось что-то действительно странное... А колдовать, значит нельзя, да? Вот сейчас посмотрим, кто кого! Где мои любимые записи? Можно же вот тут направить энергию в противоположную сторону. А вот тут слегка изменить матрицу, или не стоит? А гхыр его знает!!!
   
  Когда сквозь щели ставен перестал пробиваться багровый свет заходящего солнца, на улицах стали раздаваться подозрительные звуки: глухое голодное ворчание, жутковатый для обывателей скрежет когтей, рев - в общем, все то, что доводит нормальных людей до откровенной истерики. Видно, не слишком-то помогает частокол... Я усердно карябала на листе дрянной мятой бумаги столбики цифр. Так... Потрясающе... А если вот здесь изменить направление векторов, а замкнуть вот так. Или тут? Леший! Нет... Опять я что-то не то сделала! Да сколько ж можно?!
  - Ох, чует мое сердце, добром это не кончится! - монотонно завывал Тириэль уже часа два в различных вариациях. Я реагировала на его стенания так же, как на вой ветра за окном. То есть, никак.
Очнулась от сладостного дурмана своих вычислений только, когда дверь странно завибрировала, а эльфы, которые вроде бы не были слишком нервными, повскакивали с мест, хватаясь за мечи. Кажется, кто-то слишком сильно проголодался.
  - Рил! Назад! - скомандовал Эрнил, придвигаясь поближе к входу.
  Я продемонстрировала ему кукиш и встала в классическую стойку мага-практика. Эльфы в один голос назвали меня каким-то певучим аналогом человеческого слова дура. Вот за это они мне все коллективно ответят! Кто-то из этой троицы попытался задвинуть меня куда-нибудь подальше в угол, за что огребся локтем в живот и указанием пути, по которому уважаемому Перворожденному следует идти. Судя по возмущенному воплю, самоуправством попытался заняться Белег. Ничего, в следующий раз умнее будет. Тириэль был занят более интересным занятием: пытался перебороть мужественную дрожь в коленках.
  Меня еще пытались убедить, что благоразумнее будет отсидеться в каком-нибудь темном тихом углу, но, по-моему, всем, кроме разве что Белега, было ясно, что я тихориться не намерена. Но так как мальчикам было жизненно необходимо кого-то срочно защитить, мы сошлись на том, что за печку нужно засунуть бабку Марфу. Она-то против явно не была.
  Я вздохнула, втягивая в себя воздух и одновременно подключаясь к местным силовым линиям. Как сейчас будет весело!..
  В конце концов, дверь с обиженным надрывным всхлипом развалилась. А в проеме появилась потрясающая мордашка, которая не поддавалась классификации. Новый вид? Какая прелесть! Пару секунд мы со зверюгой заинтересованно смотрели друг на друга, а потом нежить решила, что ей слишком хочется кушать и с дурным воем сиганула на меня. Я все-таки увернулась, и чудище пролетело мимо меня по направлению к эльфам, те заорали почище нежити. Теперь я не сомневалась в вокальных способностях Перворожденных.
  Пару минут эти четверо весело метались по дому, колотя посуду и круша предметы мебели, а потом мне надоело это зрелище, я бросила пару заклятий, и мы с эльфами с победными воплями погнались за нежитью, которая удирала дико вереща с подгоревшим задом.
  - Эти твари хотели МЕНЯ съесть! - возмутился на бегу Тириэль.
  - Да им все равно кого жрать! - в ответ взвыл Эрнил, которого прогрессирующая мания преследования приятеля явно уже достала.
  А на улице в это время вообще был полнейший бардак. Все бегают, все кричат, всем весело. Нежить толи подкопала, толи попросту разгрызла с голодухи частокол и теперь вовсю развлекалась в деревне. Мы слегка подпортили ей настроения. Эльфы все-таки очень неплохо владели своими железками, которые гордо именовались мечами. Я тоже прихватила с собой подаренный Вольхой гворд, которым отмахивалась вполне прилично. Я вообще с оружием обращаться умела.
  Колдовать сейчас было бесполезно: такая толпа гадов не понесет ощутимого урона от пары-тройки боевых заклинаний. Для подобной ситуации лучше всего подходило заклинание Росаны Волменской, усложненный вариант, но при местных характеристиках оно или не сработает, или разнесет меня на гхыр. Но можно, конечно, переправить векторы, подогнать значения констант, а вот тут сместить полюса... Если получится, то вся хищная мерзость сдохнет в жутких конвульсиях. Но для всех расчетов нужно хотя бы немного времени...
Не заметила, как застыла на месте посреди улицы, наполненной весьма недружелюбными существами, размышляя о переделке интересующего меня заклинания, и одна гадина попыталась воспользоваться моим беспомощным состоянием. Зря. Если я находилась в столбняке, то эльфы к счастью не дремали. Еще бы, если они меня до Ясневого Града не довезут, им Правитель Ллиотарэль головы поотрывает и всем скажет, что так и было.
  - Рил! Не аплодируй себе ушами! Сожрут! - взвыл Эрнил, крайне грубо задвигая меня за спину.
  Такое фамильярное отношения мне категорически не понравилось, поэтому я тут же высказала свое нелестное мнение об одном конкретно взятом эльфе.
  - Да иди ты... Не мешай, я их вот-вот угрохаю! - рыкнула я.
  - Как?! Здесь же колдовать нельзя!
  - А как я тогда прижала ту гадину в доме?!!
  - ?!
  - И если ты, зараза остроухая, еще раз назовешь меня Рил... - угрожающе начала я, выразительно разминая кисти.
  - Работай быстрее! - рявкнул в ответ эльф, всаживая меч в очередную хищную тварь, посчитавшую меня наиболее вкусной.
  - Да я и так делаю, что могу! - возмутилась я.
  - Я прикрою.
  - Он меня чуть не укусил! - всхлипнул остроухий паникер где-то слева.
  - Тириэль, не доводи до греха! - в три голоса заорали мы.
  ... Направить силовой поток можно и вот тут, так даже лучше получится, а здесь другие числа. Леший, делать все приходится почти что на коленке. Даже бумаги нет, а если я что-то не так сделаю?! Лучше об этом не думать.
  Гхыр! Вот никем еще не доказано, что риск - дело благородное, но благородное дело почему-то всегда жуткий риск!
  - Риллена!
  - Еще пару минут! - раздраженно отозвалась я.
  Сделала пару пассов для проверки. Воздух послушно зазвенел, превосходно, но все равно придется алхимичить со своей кровью и октограмму чертить, пентаграмма-то уже не потянет такого потока энергии.
  Вытащила из ножен свой любимый кинжал с посеребрением на лезвии. Как могла аккуратно вывела звезду (все равно получилось не очень), эх, почему я всегда пренебрегала черчением?! Набросала руну смерти, руну огня, руну разрушения, руну освобождения. Почти что некромантия. Леший, если я все-таки что-то не так сделала, мы этого уже никогда не узнаем. Ну что ж...
  Эти твари будто что-то поняли: стали целенаправленно кидаться именно на меня, причем с удвоенным энтузиазмом. Теперь оборону вокруг меня коллективно держали уже все три моих конвоира, и приходилось им очень несладко, нежить просто озверела.
  - Рил!!! - слаженно заорали они.
  - Сейчас! - раздраженно выдохнула я.
  - Заклинаю вас, стихии небесные, дыханьем моим,
   Заклинаю вас, стихии огненные, пламенем, горящим в сердце моем,
   Заклинаю вас, стихии водные, кровью своей,
   Заклинаю вас, стихии земные, смертной плотью человеческой,
   Возьмите частицу себя, узнайте дочь свою,
   Подчинитесь моей воле!
  Резанула по ладони коротко и безжалостно, сложила руки лодочкой, заворожено наблюдая, как в этом импровизированном ковшике медленно собирается моя багряная кровь. Меня всегда завораживали обряды с применением крови. Ощущаешь свою причастность к стихиям.
  Напряженно застыла, ожидая, когда же сила дойдет до точки максимума. Не допусти боги, сейчас меня кто-то хоть на секунду отвлечет. Снесет все Болотища к Коврюжьей Матери. С половиной Белории и нами за компанию.
  Вот оно! Я бросила заклинание, ощущая, как силу, щедро данную мной, преломила кое-как начерченная мной октограмма. Интересно, сработает или нет? С таким-то чертежом это будет истинным чудом.
  Ничего почему-то не произошло. Совсем ничего. С одной стороны, ничего вроде не взорвалось, а с другой, и нежити никакого урона. Обидно!
  - Риллена! Сделай же хоть что-нибудь!!! - в один голос взвыли три эльфа. Милые хищники совсем озверели и пытались всеми силами добраться до меня. Остроухие конвоиры уже едва сдерживали ее. Как бы эльфов самих не схарчили, все-таки представители Разумной Расы, тем более, я сама их убить обещала.
  - Да пытаюсь я, пытаюсь!
  Интересно, когда это они привыкли называть меня на ты? О боги, ну о чем я думаю?! Я, Риллена Темнолесная, надежда современной практической магии, бесславно погибну в каких-то зачуханных Болотищах, о которых услышала-то в первый раз в своей жизни!!! Я уже успела себя отпеть, похоронить и даже поставить памятник, но тут эти хищные гады неожиданно для нас начали с противным чавкающим звуком лопаться.
  Видимо, замкнула я все-таки где-то не там...
  Я с диким визгом спряталась за Эрнилом. В жизни так не орала, но когда ошметки этих ... существ полетели во все стороны, мою отчаянную смелость победила обычная женская брезгливость, которая заставила меня в следующее мгновение отпрянуть от эльфа, когда я увидела, КАК он выглядит, и почувствовала, КАК он пахнет! Ужас тихий. Остальные остроухие выглядели немногим лучше.
  А в деревне на пару минут стало удивительно тихо... Пока не грянули оглушительные вопли на тролльем, в которых в основном почему-то поминались "гхыровая ведьма" и "остроухие хвыбники". Никакой благодарности от местного населения. И как в такой обстановке работать?!
   
  Тот, кто не видел трех эльфов в одних маленьких полотенцах, потерял многое в своей жизни. О, как они безуспешно пытались сохранить достоинство!.. Вольха мне как-то по секрету рассказала, как она окунула Лена в грязную лужу, и ему пришлось идти до ближайшего дома в одних портах, но у эльфов-то и этого не было! Бабушка Марфа как-то сумела достать им воды, которая при нынешнем положении вещей стала в Болотищах настоящим дефицитом, мыла, которого вообще было не найти, и выдала полотенца, а вот одежду решительно отобрала, дабы постирать. Запасную одежду нежить спокойно сожрала вместе с сумками, в которых ничего по-настоящему съедобного не было, так что Перворожденные оказались в очень двусмысленном положении на глазах одной язвительной человеческой ведьмы. А нечего было рот открывать! Наложили бы защитное заклинание, как все нормальные люди и нелюди. Ах да, Эрнил же не может пользоваться здесь магией... Но уж тут я точно совершенно не при чем!
  О, как они смотрели на меня, тихо рыдающую от смеха на печи... В этих взглядах выразилось все их презрение к этому низкому миру, который не заслуживал внимания таких совершенных созданий, как эльфы. Все трое упорно молчали, но когда я всхлипывала особенно громко, у кого-то беззвучно шевелились губы, и я готова была поклясться, что парни банально честили меня во все корки. Такого издевательства Перворожденные выдержали примерно минут пятнадцать, а потом Эрнил все-таки не выдержал и, наступив на свою эльфийскую гордость, смиренно попросил меня высушить их одежду. Я демонстративно упрямилась минут десять, но потом таки согласилась: этот коллективный стриптиз меня уже изрядно утомлял. Но, когда я уже хотела начать колдовать, выяснилось, что мой резерв пуст, как карманы картежника-неудачника, о чем я не преминула сообщить эльфам. О, как они ругались, только на эльфийском, но, судя по зверскому выражению лиц и интонациям, это было много хуже тролльего. Так весело мне не было со времени отбытия из Догевы.
  А интересно, откуда те красотули, которых мы покрошили, наползли, да еще в таком количестве, не из топей ли? Это уже не есть хорошо, нам же проходить там. Нет, теперь туда не попрусь, ни за какие коврижки!
  - Нам завтра придется пройти через топи, - будто прочитав мои мысли, бодро сообщил Эрнил.
  Кстати говоря, теперь я была абсолютно уверена, что он был не только главным в этом отряде наглых похитителей белорских магов, но и единственным колдуном среди них. Ни в Тириэле, ни в Белеге не чувствовалось и крохи силы. Обычные воины. Интересно, а данный факт поможет мне сбежать? Не хочу закончить свою молодую ведьминскую жизнь придворным магом в Ясневом Граде.
  Ну что ж, будем работать с фактами. Итак, что мы имеем? Нездоровую активность нежити в данном районе, странную магическую аномалию и кучу потенциальных неприятностях на свои задницы! И ежу понятно, что лучше повернуть. Оказывается, по уровню развития эльфы значительно отстают от ежей. Битый час расписывала этим упрямым остроухим дуракам, во что может вылиться наша милая прогулка! Но вы думаете, кто-то в этом несправедливом мире стал слушать маленькую слабую девушку? Нет естественно! Я даже изобразила капитальную женскую истерику, но эльфы остались непреклонны.
   
  На следующее утро мы поперлись в эти ... топи. Эльфы подло подбивали меня модифицировать заклинание телепортации, но я отказалась на отрез: жить очень захотелось. Слишком уж нестабильный магический фон в округе, еще разнесет на молекулы в районе нескольких верст, а мои родственники меня собирать по частям не будут.
  Бабка Марфа нас очень долго отговаривала со слезами на глазах, рассказывая, что "чудишша с глазами краснюшшими" там шастают как у себя дома большими толпами, я полностью поддерживала старую женщину, заявляя, что переться на болота - это натуральный суицид, но ведь эти ... , приличных слов на эльфов у меня уже не осталось, уперлись, как девственница в первую брачную ночь! Захотелось им, видите ли, поиграть в героев на второй сотне лет, а о бедной несчастной мне в этом несправедливом и жестоком мире никто никогда не думает!
  Вся деревня провожала нас, как в последний путь. Елки-зеленки, похоже, что такая форма проводов стала для маня уже традиционной! Все поголовно ожидают, что я успешно загнусь где-то по дороге к цели. Придется выжить из вредности, чтобы не дать селянам повода выпить за упокой моей грешной ведьминской души. Хорошо хоть еды дали, а не заныкали все имеющееся в наличии продовольствие, мотивируя это тем, что в топях не мы будем есть, а нас будут есть.
  Как мы протащим наших лошадей через это топкое безобразие, лично я вообще не представляла. Мой Грач начал капризничать еще в деревне, а уж возле болот закатил форменную истерику, всем видом показывая, что туда он не пойдет даже за полную кормушку овса и полпуда сахара. Кони эльфов тоже не испытывали ни малейшего удовольствия от ожидающей нас прогулки, но, как существа более воспитанные, открыто выражать свое недовольство политикой владельцев постеснялись. Жаль мне лошадок: с такими хозяевами долгой и спокойной жизни точно не увидишь.
   
  А у кромки болот нахально клубился противный склизкий туман неизвестного мне происхождения. Я за свои двадцать лет насмотрелась на всякие природные явления, так что напугать меня обычной трясиной невозможно никаким образом, но от этих отвратительно булькающих топей, которые издавали какой-то подозрительный сладковатый душок, у меня мурашки толпами по телу бегали во всех направлениях. Эльфы открыто посмеивались надо мной (даже параноик-Тириэль пытался строить из себя крутого героя, ха!), но я-то себя отлично знала. Да меня в одиночку на толпу зомби можно выставить, у меня даже никаких эмоций не возникнет, уж нежити я никогда не боялось, пусть она меня боится (тут сказывалось тяжелое детство при родителях-магах), а здесь какая-то иррациональная тревога. Печенкой чую, ничего хорошего из этого не выйдет.
  Болото же, словно издеваясь, выглядело донельзя мирно и спокойно. Ага, так я и поверила! Почему тогда нигде не слышно пения птиц или хоть какого-нибудь живого звука? И леших в округе нет... Лично проверила заклинанием. Уж эти-то пакостники насиженных мест никогда бы не покинули. Ну, хотя бы завалящая кикимора попалась, нежить мелкая, в меру опасная, но обитающая повсеместно. НИКОГО. Даже мелких природных духов в округе не было! Так, Ленка, теперь вспомним старые добрые лекции, что у нас может вымести всю живность и не очень из округи в рекордно короткие сроки? Мда... Если то, о чем я подумала, соответствует истинному положению вещей, то лучше бы мне быть отсюда как можно дальше. Желательно в Стармине, в кабинете Учителя. И строчить заявление.
  А как тогда объяснить изменение магического фона? Ой, как мне это не нравится... Гхыр, уже совсем на этого параноика эльфийских кровей стала походить!
  Привычно вытащила из седельной сумки мятые, но относительно чистые свитки бумаги (то есть, записей на них не было, а крошек и жирных пятен до лешего и больше) и начала прямо в седле на глаз чертить графики и схемы, тут же набрасывая примерные характеристики. Получалось что-то очень интересное и потрясающе жуткое. Спрашивается только, а почему же Ковен Магов проглядел такое нереальное количество нежити буквально под носом? Странно, очень странно...
  - Рил, что это ты делаешь? - ехидно вопросил Эрнил, искоса поглядывая на меня и пытаясь заглянуть в мои черновики. Я не дала - он, конечно, жутко обиделся. Кстати, я тут выяснила, что Эрнил, оказывается, племянник Правителя Ясневого Града. С чего бы это такую важную персону отправили в Белорию, да еще с такой унизительно маленькой свитой? Не хотели привлекать внимание? К чему? И, самое главное, чье? Ведь даже Учитель не знал, кто же такой на самом деле Эрнил. Архимаг совершенно искренне считал, что эльф просто один из многочисленных магов Ясневого Града, ну, может быть, чуть более талантливый. Что же вокруг меня все-таки происходит, а?
  - Не видишь, изучаю местные особенности, - лениво откликнулась, запихивая свитки в сумку, но тут же спохватилась: - Не называй меня Рил, ты, остроухий гхыр!!!
  Эльфы только прыснули.
  - И что же ты такого интересного выяснила?
  Я неопределенно пожала плечами. Ничего толком пока не вырисовывалось, а рассказывать свои пессимистические предположения, не имея возможности подтвердить их фактами, значило нарваться на очередную порцию ехидных насмешек Перворожденных. Эти самовлюбленные нелюди искренне считают, что расовая принадлежность и долгая жизнь дают им право судить обо всем свысока, а о том, что природный талант и врожденные способности могут дать гораздо больше прожитых сотен лет, они даже не задумываются!
  Неожиданно Грач подо мной испуганно всхрапнул, но дергаться не стал: понимает скотина, что в этих болотах шаг в сторону - и нас с ним уже никогда не найдут, даже если будут очень стараться. Я напряглась. Моему нервному коню пришлось очень тесно общаться со многими видами нежити, и удовольствия от этого общения точно он не получил, поэтому теперь предпочитал заметить врага издалека, чтобы знать в какую сторону драпать. Так что я полностью доверяла пугливой животине по части потенциальной опасности. Эльфийские лошади, конечно же, не поняли ничего, хотя чего можно ожидать от животных, выросших в благодатном эльфийском лесу, где отродясь не водилось ничего серьезнее лешего? Они-то не ходили ночью с хозяевами загонять обожравшегося вурдалака в ближайшем селе, когда абсолютно неизвестно, откуда эта тварь сиганет и оплатят ли вообще потом работу.
  Мне показалось, что вязкая жижа, которая все это время лениво булькала болотным газом, стала потихоньку наступать на тропинку. Или это уже самая обычная прогрессирующая паранойя? Хоть бы... Боги, пронесите и сейчас беду мимо моей рыжей головушки, честное ведьминское, я буду каждый день ходить в храм и регулярно ставить свечки всем святым подряд! Я больше никогда-никогда не стану прилюдно и принелюдно обзывать пророка Овсюга грязным озабоченным пьяницей!
  Мои конвоиры только тихонько (на громкий хохот смелости не хватило: я девушка агрессивная) нагло посмеивались, глядя, как я дергалась и оборачивалась на каждый подозрительный шорох. А вот мне было абсолютно не до смеха. В глубине болот что-то еле слышно ворочалось, угрожающе тянулось к нам.
  Когда мы уже ночью уставшие и злые еле доплелись до небольшой полянки, более-менее пригодной для лагеря, то, не сговариваясь, начали устраиваться на ночлег. Лично я первым делом установила защитный контур. Вот только неизвестно, сколько он продержится, если, конечно, вообще продержится, при таком сильном колебании магического фона. Такие скачки уж точно не могут способствовать стабильности заклинания. Вполне может быть, что после получаса такого издевательства над собой контур просто лопнет в отместку, не вынеся всего этого безобразия. Очень бы не хотелось оказаться правой и на этот раз, но, похоже, что именно так и будет.
  Как только я закончила с защитой, тут же вытащила свои черновики и снова продолжила вычисления. Мужчины попытались было припрячь меня к общественно полезным работам по приготовлению пищи, мотивируя эти поползновения тем, что, мол, женщина просто обязана готовить, но нарвались на прицельный боевой пульсар, тут же поверили в равенство полов и притихли, как мыши под веником, потому как магом среди них, как я уже говорила, был только Эрнил, да и тот из-за местных особенностей не мог нормально пользоваться силой, а Белегу с Тириэлем абсолютно не грела идея проверять мою меткость и свои рефлексы. Да заставить меня заниматься хозяйством не могла даже моя нежно любимая бабушка Эстель, которая отличалась чрезвычайно вредным характером и завидным упорством. Упорство ее подтверждалось тем, что, потеряв сначала любимого мужа, а затем не менее любимую дочь, она продолжала жить и взялась за мое воспитание наравне с родичами со стороны отца. Именно она внушила мне презрение ко всем эльфам в целом, хотя сама принадлежала к народу Перворожденных. Что-то она там с сородичами не поделила, кажется, они были активно против ее замужества. В чем-то их даже можно понять, эльфийка достаточно высокого происхождения решила связать себя с человеком, что было несколько дико. В итоге, Эстель попросту расплевалась с семьей и уже лет шестьдесят не появлялась на родине. И мне наказывала в эту дыру не соваться, а вот поди ж ты, пришлось!
  Эльфы недовольно и обиженно косились на меня, но возмущаться, когда я нагребла их каши в свою тарелку, не посмели. Съесть я все то, что присвоила не смогла (а еды я набрала гору), уж слишком была занята своими вычислениями. Но зато какое огромное моральное удовлетворение и наглядное доказательство полного равноправия мужчин и женщин!
   
  Я часа полтора вдохновенно марала бумагу под возмущенное сопение эльфов под боком. Остроухие успешно заменяли мне не имеющихся в наличии кошек, которые меня всегда обожали и стремились всячески приласкаться. Правда, моему богатому воображению приходилось слегка приукрашивать раздраженный рык Перворожденных, превращая его в басовитое мурлыканье. Ну, хорошо, не слегка.
  Учитель, помнится, мне все время говорил, что с моей нездоровой тягой к исследованием приличного практика из меня никогда не получится, а тогда придется меня переводить к теоретикам, но я ко всему прочему отличалась еще и взрывным характером (бабушкино наследство), отчаянной смелостью (это уже от отца, одного из лучших магов-практиков) и нездоровой любовью к опасным приключениям (видимо, это от мамы, которая участвовала в одном сомнительном папином эксперименте и пропала вместе с ним), поэтому превосходно справлялась как с магическими уравнениями, так и с агрессивно настроенными упырями.
  По всем параметрам выходило, что здесь кто-то долго и упорно занимался некромантией, поэтому все, что хоть каким-то способом могло сбежать и развеяться, сбежало и развеялось. Как все, оказывается, скучно. Еще Вольха мне давным-давно рассказывала, как ее с Лёном и Валом, одним донельзя похабным троллем-наемником, заловил некий старикашка-некромант, которому срочно приспичило омолодиться за чужой счет в рекордно короткие сроки. Это же настолько банально! А тут, похоже, все то же самое. Все, возвращаемся, делаем официальное заявление в ближайшем отделении Ковена, и пусть здесь разбираются без нас. У меня и так куча неприятностей в лице коренного населения Ясневого Града.
  На самом краю сознания раздался тихий обиженный звон лопнувшей струны: контур все-таки позорно издох. Что и следовало ожидать. А я так надеялась!
  И тут же вонючая болотная жижа вскипела вокруг нашего ненадежного островка. Ой, извиняюсь, ошибочка, она просто забурлила, когда из нее полезли такие милые существа, что мне захотелось найти неизвестного некроманта и лично оторвать ему голову. Нет, я буду откручивать вышеуказанную часть тела долго, со вкусом и откровенным садизмом. Вот и объяснился этот противный сладковатый запах. Обыкновенный душок, который издает гниющая плоть. Нежить, чтоб ее ... , ... и ... ! Эльфы с обреченным и усталым вздохом взялись за мечи. Зря, не поможет, они даже на примитивных зомби не особо действуют, если только, конечно, не искрошить восставшие из могилы (хотя обычно их все-таки поднимают, самим покойникам такие экстремальные развлечения обычно на гхыр не нужны) трупы в мелкую и равномерную труху. А такой метод действенен только тогда, когда мертвяков два-три, а тут... Десять... Тринадцать! Ой, как нас, оказывается, уважают! Приятно, леший меня подери!
  - Вот не нравится мне это... - задумчиво протянул Тириэль, поудобнее перехватывая меч.
  Племянник Правителя Ясневого Града только тихо, сочно и зло выругался. Получилось познавательно и проникновенно.
  - Эрнил, это бесполезно, - тихо и вкрадчиво начала я.
  - С чего ты взяла? - тут же окрысился он.
  - У тебя что было по некромантии, остроухое недоразумение? - чрезвычайно мягко спросила я, не сводя глаз с неумолимо приближающихся к нам ходячих трупов.
  - Тебе-то какое дело?! - возмутился эльф, несколько смущенно отворачиваясь от меня.
  - Я бы сказала, что у тебя была "пара", - трагически вздохнула я.
  - ?! - опешил маг.
  - Это не зомби, придурок! Это МИНЬОНЫ!!!!!! - взвыла я так, что нерешительно застыли даже мертвецы, правда ненадолго, - Мертвые тела, в которые заключили души! Они гораздо умнее, подвижнее, чем зомби, и могут принимать более-менее самостоятельные решения. Магия их практически не берет, а эти, судя по всему, еще и защищены чарами от большинства возможных повреждений!
  - Что из этого следует? - флегматично поинтересовался Белег, примериваясь снять голову ближайшему противнику.
  - Нам конец! - чрезвычайно радостно сообщила товарищам по несчастью я.
  - Сдаешься заранее? - криво усмехнулся Эрнил.
  - За кого ты меня принимаешь?! - возмутилась я, материализуя боевой пульсар, в том, что я сдаюсь без боя меня никто бы не смог обвинить!
  - И почему мне это так не нравится? - риторически вопросил Тириэль. На этот раз на него никто не обратил внимания. Может быть. Потому что полностью разделяли его мнение.
  Дрались мы неплохо, даже можно сказать, хорошо. Эльфы рубили эту ходячую падаль весьма профессионально, вот только еще бы миньоны это заметили. Раны от нашего оружия их, похоже, совершенно не беспокоили. Я таки поджарила парочку для очистки совести, но остальных это абсолютно не впечатлило. Ко всем прочим прелестям, у миньонов не было инстинкта самосохранения. У них был только приказ, который они выполняли, не считаясь с потерями.
  Меня несколько смущало, что эти жмурики оказались на диво неагрессивны, то есть не пытались нас убить, тогда в чем смысл нападать? Эльфов, похоже, это тоже интересовало, всей кожей чувствовала. До той поры, пока кто-то душевно ни приложил меня по затылку, и я послушно выключилась. Видимо, был еще один отряд, который успешно зашел с тыла...
   
  Очнулась я с дикой головной болью и в жутко неудобной позе: вишу в вертикальном положении, прикованная за руки, которые еще и отекли. Очевидно, я в плену у хозяина тех "прелестных" созданий, которым мы так не понравились. Хотя чего-то другого я, честно говоря, и не ожидала. Эх, так попасть! Бабушка бы мне точно втык сделала за потерю бдительности.
  Разлепить веки оказалось неимоверно тяжело.
  - Какие гости! - с восторгом провозгласил очень приятный и мелодичный голос. Зуб даю, эльф, их речь ни с чем не спутаешь.
  Следом послышались столь же мелодичные эльфийские ругательства. Бабушка принципиально не стала учить меня родному языку, но ругательства эльфов я в ее исполнении слышала довольно часто. С трудом открыла глаза (посмотреть на неизвестного ворога все-таки тоже хотелось), чтобы обозреть, куда же меня занесла прихоть сволочной судьбы.
  Мрачная комната без окон, с каменными стенами и единственной железной дверью, явно предназначенная для пленников, которыми мы с моими конвоирами, собственно говоря, и являлись. По стенам были развешаны цепи и магические светильники. Мужику явно нечего было делать, если он тратил силу на обустройство темниц, хотя... При ближайшем рассмотрении, оказалось, что заклинания света были замкнуты сами на себя, то есть подзарядки не требовали. Неплохо придумано. Я удовлетворенно хмыкнула, уже по этой детали можно было судить, что противник достался достойный, так что пленение не казалось таким уж унизительным.
  Противник нашелся тут же (точно эльф, мамырц бы его хватил!), он стоял перед прикованными к противоположной от меня стене парнями, и вся его фигура излучала полнейшее удовольствие. Черноволосый, стройный, красивый. Вот жбыхыдрыз! Я видела его впервые в жизни, могу поклясться, а вот ребята явно узнали, вон с какой ненавистью смотрят, такое не бывает при первой встрече, даже если эта самая встреча состоялась в столь экстремальной обстановке.
  - Курунир! - со всем возможным презрением выдохнул Эрнил. Белег с Тириэлем едва не плевались.
  Ну, очень приятно, господин некромант, вот и познакомились. Нет, подумать только: эльф-некромант, реликт какой-то!
  - Мне льстит, что ты меня узнал! - гаденько протянул черный маг, - Оказывается, в Граде я еще не забыт!
  Пора самой разбираться в этом безобразии, пока нас в рекордно короткие сроки в жертву не принесли, а то зачем же еще колдуну волочь нас живьем в свое логово?
  - Эй, мальчики, кто-нибудь может объяснить мне суть проблемы? - самым наглым образом встряла я, нагло улыбаясь.
  Такого разочарования на правильных эльфийских лицах я никогда еще не видела. Сорвала, видите ли, им последнее действие классической трагедии "Героическая гибель эльфов". Нет, против гибели этой троицы я в принципе ничего не имею, но не надо и меня автоматически записать в отряд жертв судьбы и воспитания. Я-то еще пожить хочу, желательно хорошо. От подобного святотатства эльфы просто обалдели. Впрочем, некромант все-таки опомнился довольно быстро.
  - Почему бы и нет, милая девушка, - ухмыльнулся маг, пытаясь сгладить мою оплошность.
  - А я не девушка! - тут же радостно сообщила ему я. Опыт общения с полоумными некромантами у меня к счастью (или несчастью?) уже был, поэтому я прекрасно представляла себе, как выбить его из колеи.
  Кажется, я и своих конвоиров поразила: такого слаженного, пораженного и разочарованного молчания я никогда не видела. Как они на меня смотрели! Особенно, почему-то расстроился Эрнил и оскорбленный в лучших чувствах некромант. Я ему всю малину обломила, видите ли, готова на что угодно поспорить, что сейчас по его плану он должен сообщить мне о той жуткой участи, что меня ожидает и со злорадным хихиканьем наслаждаться моей бурной истерикой. А шиш ему! Во-первых, я и сама приблизительно знала, какие планы на наш счет он имеет, а во-вторых, лично я почему-то по-другому представляла свое ближайшее будущее. Заканчивать свою молодую двадцатилетнюю жизнь на жертвеннике в первый раз виденного эльфа мне ну совершенно не улыбалось. Из этого следует что? Я собственноручно поменяю сценарий этого спектакля. Вот бы только эти руки освободить... Лично мне всегда нравились комедии, а лучше всего откровенный фарс!
  - Э-э-э... И что мы тогда с вами делать будем? - растеряно и совершенно беспомощно спросил он. Боги мои, ну нельзя же быть ТАКИМ наивным. Даже стыдно теперь как-то обижать душевно больного эльфа.
  - Ну, это на что у тебя фантазии хватит! - игриво и фривольно подмигнула ему я.
  Мужику и этого хватило. Ой, по-моему, у него сейчас разрыв сердца будет. Ну зачем так краснеть? Я же еще ничего такого не сказала... Но скажу обязательно!
  Эрнил с компанией вообще были в полнейшей прострации. Такого поворота событий они уж точно не ожидали. По их представлениям, сейчас мне положено лить слезы, стенать и дрожащим голосом просить пощады. Да я скорее кому-нибудь в глаз дам! И дала бы, да руки скованы! Тем более что просить пощады мне хотелось только один раз в жизни: на экзамене по неестествознанию, до которого я успела бурно отметить удачно сданный зачет по Разумным расам.
  - А для начала убрал бы свои цепи, - ласково и нежно попросила я, - Фантазии, конечно у всех разные, но сомневаюсь, что тебе понравится столь экзотическое времяпровождение.
  Теперь уже побледнел, болезный. Ну нельзя же с такой слабой психикой в некроманты идти!
  - Но ты же тогда попытаешься этих спасти... - растеряно пробормотал маг, жалобно глядя на меня. Иногда мужчины бывают такими примитивными и жалкими.
  Я выразительно фыркнула.
  - Ага. ЩАС! Я их знаю-то всего ничего, тем более что эти мерзавцы тащили меня в свой занюханный Ясневый Град, куда мне переться совершенно не улыбается! Я бы сама их в болоте утопила, честное ведьминское, но ты подсуетился раньше.
  Нет, теоретически я сейчас могла попытаться показать некроманту коврюжью матерь самостоятельно, как никак сил меня никто, естественно, не лишал (маг, видимо, представить не может, что кто-то способен обойти его ухищрения), да и руки вот-вот будут свободны, но не факт, что этот доморощенный маньяк не успеет перебить тех трех оболтусов, которые висят на противоположной стене и моей совести. Придется действовать традиционными проверенными женскими методами...
  На этого Курунира теперь было невозможно смотреть без слез. Доводы разума против призывной улыбки молодой темпераментной ведьмы. Естественно, победила я. Эрнил со товарищи, судя по всему, уже себя похоронили. На их резко побледневшие и погрустневшие физиономии мне было жалко смотреть. А я упорно гипнотизировала некроманта взглядом. Актриса из меня всегда была неплохая, а уж когда мне приходится играть для того, чтобы выжить, я превосхожу все ожидания публики.
  Колдун щелкнул мелко дрожащими пальцами, цепи с мерзким звоном упали с меня. На ногу хлопнулись, железяки такие. Ну, я, конечно, тут же высказала все, что о них думаю. Некромант покраснел ТАК, будто никогда в жизни тролльего не слышал. Ну, что с того, что я поминала и тех, кто добыл железную руду и того кузница, который сковал это недоразумение, причем такими эпитетами, что тролли бы удавились от завести, услышав, как умело пользуются их родным языком человек. Тоже мне повод для целомудренного обморока! Откуда он такой только взялся? Я размяла запястья, как могла соблазнительно потянулась и мимоходом заметила:
  - Знаешь, ты здесь потрясающе устроился, приятно смотреть, - Маг слегка покраснел, теперь уже от удовольствия. - Все силовые линии сюда перетянул?
  Маг удивленно кивнул, от чего вороная грива на секунду закрыла лицо. Красивый мерзавец, привлекательный. Только нервный очень. Хотя, по-моему, в моем присутствии все мужчины начинают себя странно вести.
  - Откуда узнала? - насторожился он, подозрительно глядя на меня.
  Правильные вопросы задаем дяденька, откуда бы могла узнать о таких тонкостях девчонка, только что окончившая Школу Чародеев, Пифий и Травниц?
  - Я очень интересуюсь всем необычным и превосходно разбираюсь в магической математике, - беззаботно отмахнулась я.
  Я бросила на него для снятия всех подозрений настолько говорящий взгляд, что Курунир сглотнул и никаких вопросов больше не задавал, а эльфы за его спиной оч-чень злобно зашипели. Вот теперь милейший маньяк-самоучка даже не подумает сомневаться в моей великой и неизбывной подлости. Я позволила себе теперь уже мерзкую улыбку, одарила ей пленных эльфов и направилась к двери. Некроманту не оставалось ничего другого, как последовать следом.
  Выйдя из темницы, я первым делом огляделась. Окон поблизости я не заметила, равно как и дверей. Вперед уходил какой-то коридор, который ветвился во все стороны. Он здесь замуровался, что ли? Обиталище некроманта было достаточно красивым, но до ужаса мрачным. Не люблю зданий такого типа. Как он вообще может жить в этой жуткой вариации на тему смерти? Хотя вон там какая-то подозрительная завитушка, которая напоминает руну. Да это и есть руна. Так что же выходит, все вокруг сплошной сгусток магии? Все веселее и веселее. Ничего, справлюсь. Только бы понять, как он умудряется постоянно поддерживать такую прорву заклинаний, здесь же не хватит энергии, даже если принять в расчет все скомканные им силовые линии.
  - Знаешь, - обратилась я к нему вновь, активно хлопая ресницами (только бы не улететь), - я потрясена масштабностью твоей работы, сколько лет потратил?
  - Шестьдесят, - неохотно отозвался он. Ага, не знает, как меня понимать, и зачем он меня, собственно, выпустил, не из-за того же, что для предстоящего жертвоприношения я абсолютно бесполезна?
  Придется пользоваться типично женскими чарами. Хорошо еще, что от бабки мне досталась эльфийская привлекательность и врожденная стервозность, качества незаменимые для приличной ведьмы. Поворот головы, особая интонация, пленяющий зовущий взгляд, все это действует не хуже приворота (и гораздо надежнее, между прочим), особенно если учесть, что этот хмырь уже больше полувека не вылезал со своего болота и женщин видел только во сне и на жертвенном столе.
  Упс. Это что же получается, он тут торчит с Противостояния? Один из магов-ренегатов Ясневого Града? Тогда понятно, почему мои конвоиры столь "тепло" к нему отнеслись.
  - И для какой же цели ты решил принести в жертву этих троих олухов? - невинно поинтересовалась я, следуя за ним. Слава богам, мужик опомнился и сам меня куда-то повел. Я бы в этих темных коридорах элементарно заблудилась.
  У мага глаза на лоб полезли. Красивые глаза, болотно-зеленые, миндалевидные, совсем как мои (если я уши прикрывала, меня всегда за эльфийку принимали). Главное, не переигрывать, в жертву-то он меня приносить побоится, а попросту прирезать за милую душу может. Знаю я этих психов.
  - Да не смотри на меня, как на привидение, - улыбнулась я, - тут даже думать не надо. Зачем бы ты потащил нас в свое логово, а то, что ты некромантией занимаешься видно даже ребенку.
  Тот растеряно кивнул. Ну все, этот ненормальный у меня еще будет палочку по команде носить.
  - Вот только не говори мне, что тебе понадобилась вечная молодость! - ухмыльнулась я.
  - Нет, - кивнул он, - Я хочу уйти отсюда! - Сколько патетики, сколько надрыва!
  А вот это совсем весело...
  - Из мира? - изумилась я. С ним все ясно, кому понравится сидеть, забившись в нору? А о его преступлении вряд ли забудут. Эльфы не люди, память у них надежнее. - Так почему бы попросту не воспользоваться Ведьминым Кругом?
  Что он несет?!
  - Я эльф, мы привязаны к одному миру, поэтому...
  Он еще что-то послушно объяснял мне, а я чувствовала, что мне становится удивительно интересно. Я и сама все это знала. Эльфы после смерти перерождаются в своем родном мире, в отличие от представителей других рас. А, переродившись, они в первую очередь начинают отвечать за прегрешения прежней жизни. Именно это является главным аргументом для ведения праведной жизни и полностью не устраивает эльфов, которые уже успели заработать себе на следующую жизнь полный набор неприятностей. Избавиться от этих уз невозможно никаким способом. Это же самовыродок попросту решил заодно разнести на клочки мир, который его держал. Очень интересно. Я сама люблю радикально решать проблемы, но не до такой же степени!
  - И как с заклинанием? Удачно?
  Естественно, он покачал головой, чтобы манипулировать такой силой нужно быть... мной! А у меня, кажется, появилась оч-чень интересная идея...
  - Хочешь, помогу? - невинно поинтересовалась я, для убедительности хлопнув глазами.
  Он, конечно же, согласился. Куда ему, собственно говоря, было деваться?..
  Вот так я и "припряглась" добровольно помогать некроманту, который решил в домашних условиях устроить конец света, только из-за того, что когда-то совершил преступление, за которое приходится расплачиваться по нынешний день. Правда, насколько я помню, всех магов-ренегатов должны были лишить силы, а этот, стало быть, избежал наказания. Из-за головотяпства вековой давности, я и три эльфа едва не были зарезаны, как цыплята. Почему едва? О, это отдельная история...

0

3

Я в первый же день корпела над заклинанием несколько часов подряд (и честно говоря, планировала заниматься расчетами и дальше), Куруниру пришлось кормить меня чуть ли не насильно, а когда я плюхнулась на его постель, то попросту нагло и демонстративно захрапела, заснув, по-моему, еще на ходу. У некроманта явно были другие планы, что подстегнуло меня заснуть еще быстрее обычного. На ТАКУЮ жертву я не пойду даже ради всей вселенной. Такого поворота дел маг явно не ожидал. Если он рассчитывал, что я намерена выполнять ему функцию грелки в его постели, то его ждало разочарование. Размечтался. Лично у меня другие планы. Хотя маг с этим так просто не смирился...
   
  - Лена! - в который раз звал он, неизвестно на что надеясь. Наверное, все-таки на то, что я и моя совесть проснется одновременно. Размечтался.
  Я свернулась уютным калачиком и нахально демонстративно похрапывала, игнорирую некроманта самым неприличным образом.
  - Лена, вот только не говори мне, что ты спишь! - возмущенно воскликнул эльф, наклонившись прямо к моему уху. Шиш! Я что-то невнятно и сонно пробормотала и отвернулась.
  Да, я не сплю и утверждать обратного не собираюсь, но попробуй меня разоблачить, остроухий. Когда я притворяюсь, заметить это оч-чень непросто. Так что мучительно соображай, толи я так сильно устала, ковыряясь в твоем заклятии, толи просто откровенно измываюсь. Вряд ли в твоей голове может появиться такой простой и очевидный для меня вариант: одно другому не мешает.
  Некромант попытался было пощекотать мою босую пятку. Сапоги я все-таки сняла. В ответ я открыла один глаз невнятно, но очень угрожающе пообещала прибить "наглую остроухую заразу", которая мешает мне спать, и снова закрыла свое зеленое око. Эльф несколько приумерил пыл и решил, что злая невыспавшаяся женщина опасна в любом случае, а жить ему все-таки очень хочется. После третьей ночи такого спектакля Курунир принял это как данность и, видимо, предпочел утешаться тем, что смирение плоти возвышает душу. Зато в отместку стал внимательнее приглядывать за моими расчетами, что несколько мешало моей маленькой диверсионной работе по спасению четырех шкур: одной своей и трех эльфийских.
  Я, жутко ссутулившись, уже трое суток почти без перерыва сидела над его свитками, изредка произнося как считалочку неправильные глаголы тролльего языка. И душу отводишь, и познавательно.
  - Что там, Лена? - обратился ко мне в своей обычной манере: одновременно и восхищенно, и пренебрежительно. Толи никак не мог определиться, кто здесь высшее существо, толи просто заработал раздвоение (а то и растроение личности за годы в этой черной конуре).
  - Ничего непоправимого пока не заметила, - сухо, по-деловому сообщила я ему, с воодушевлением покусывая карандаш.
  - Неужели ошибки есть? - Он недоверчиво посмотрел сначала на свои расчеты, а потом и на меня.
  - До лешего и больше! - сдержанно хмыкнула я, с видом своего абсолютного превосходства над примитивным мужским разумом.
  Надо сказать, что его заклятье все-таки получилось толковым. Кое-где были, конечно, сомнительные связки, но исправить их можно было довольно легко (то есть, я могла исправить легко, некромант скорее всего даже не нашел этих ошибок). Если знать как. И жизненных сил троих эльфов вполне хватило бы для начального толчка, но перенастроить заклинание так, чтобы оно переместило двоих - это кошмар же какой-то! А перенастроить надо, а то этот остроухий хмырь еще заподозрит, что слишком уж быстро и безоглядно абсолютно незнакомая ведьма перешла на его сторону. Пришлось ко всему прочему, учитывать особенности своей смешанной крови. В общем, времени на долгие беседы со своим подельником, так сказать, у меня не было (сожаления по этому поводу я почему-то не испытывала). Тем более что кроме основных вычислений, мне пришлось сделать кучу "левых", да еще так, чтобы некромант не сумел понять, чем это я занимаюсь, хорошо еще, что этот колдун отличный боевой маг, но при этом препаршивейший теоретик, и мне удавалось мухлевать совершенно незаметно и безопасно для себя.
  За то время, которое я общалась со своим "хозяином", я успела понять, что тихо и незаметно, но крыша у него просела капитально. Ремонт уже не поможет. Начиная с того, что у мужика была натуральная паранойя. Хуже чем у Тириэля. Отсутствие окон и минимальное количество дверей объяснялось именно этим, а не производственной необходимостью, как я предполагала в начале. Короче говоря, я была разочарована в этом индивидууме.
  Зато он был очень приятно удивлен моими талантами и познаниями. Первый эльф, который понял, что я за сокровище. И тот некромант. Нет в жизни ни счастья, ни справедливости.
  - Лена, - обратился он ко мне как-то вечером, когда я обитала в его жилище уже больше недели, успешно проводя диверсионные работы, - А что это за руны?
  Его тонкая рука указала на мои почти не читаемые косые закорючки, которые я усердно вывела на чертеже, изображавшим требуемою нам пентаграмму.
  - Освобождение, свобода, разрушение... - спокойно перечисляла я, - Стандартный набор, тебя что-то смущает?
  Я невинно хлопнула длинными ресницами. Бабушка сказала бы, что чересчур невинно, и тут же потребовала у меня разъяснений, но некромант знал меня гораздо хуже, чем незабвенная бабушка Эстель.
  Тот смутился. И отвел взгляд. Что-то заподозрил? Боги, нет, только не это! Мне же еще тех придурков вытаскивать!
  - Нет, Лена, просто стало интересно. Я думал, что можно обойтись меньшим количеством сил, - извиняющееся пробормотал он.
  - Можно, но неизвестно, что из этого выйдет, - пожала плечами я.
  А, может быть, и известно. Нет еще на свете такого заклинания, результата которого я не смогла бы вычислить спустя неделю изучения.
  По-моему, некромант все-таки не доверял мне до конца, потому как ни оружия, ни моей сумки с зельями он так и не отдал, хотя я уже ему по разному намекала на крайнюю желательность этого факта. Ну и леший с ним! Зато мои черновики все-таки вернул, видимо, считая их совершенно бесполезными. А это полезнее и надежнее любого оружия, хотя с потерей гворда мне к огромному сожалению все-таки придется смириться. А жаль, с этим оружием я буквально сроднилась, даже Лёну приходилось изрядно помучиться, чтобы выбить верный гворд из моих узких женских ладоней. Которые обладали отнюдь не женской силой: всем известно, что эльфы по силе не уступают троллям, хотя и выглядят хрупкими, а я в бабушку Эстель пошла, это все признавали. Хорошо, что Курунир не представляет, что я и без любимого оружия могу натворить такое... О том, что я способна колдовать даже сейчас, я, конечно же, предпочитала благоразумно помалкивать.
   
  Я вновь и вновь перебирала свои заметки, сделанные еще в Болотищах. Что мне нравилось в себе, так это то, что, где бы я ни делала свои записи, их можно было разобрать. Бабушка долго работала над моим почерком, добиваясь идеальной правильности. Похоже, что мне удается разгадать трюк этого подлого некроманта. Все вокруг замкнуто на него и только на него. Возможно, я и не права, но...
  Кажется, теперь, я понимала, что учудил здесь Курунир. Хитро, очень хитро и талантливо. И понятно, почему Ковен ничего не заметил. Он так уравновесил свою систему, завязал на себя, что это не отразилось на окружающем мире, зато вся сила в этих проклятущих болотах стекалась к нему. До капли, до крохи. А монстров он, видимо выводил для только того, чтобы можно было под шумок красть жертвопригодное население Болотищ и для собственного удовольствия. Село было далеко от крупных городов, поэтому путники редко добирались до этих мест и еще реже возвращались отсюда в большой мир. Сами местные жители не часто рисковали отойти от спасительного частокола. А те, кто решил показать свою смелость, быстро встречали свою смерть на болотной тропе. Это и не удивительно, если учесть количество плотоядной нежити на квадратную версту в здешних местах. Понятно теперь, почему на логово некроманта не нарывались маги. Они не знали обо всех странностях этих мест. Некому было рассказать. Хорошо затихорился.
  Пару раз мы с ним заходили к пленникам, которые, кажется, готовы были души продать, чтобы меня убить. Именно меня, а не некроманта. Желательно, своими руками. Я беззвучно покатывалась от смеха, глядя на них. Какие мужчины все-таки наивные! Ведь это я их "предала". Что ж, мечтать им никто не запрещал.
  Я не разгибалась со своими расчетами сутками напролет, нужно было успеть к ближайшему полнолунию, или придется мучиться еще год. Какие-то там светила находятся в единственном пригодном для обряда положении. Если покопаться в моей засоренной памяти, я даже смогу назвать какие все эти небесные тела и точно указать из местонахождения, только копаться в голове придется очень долго. Как в платяном шкафу после того, как упорно искать там запропастившийся куда-то предмет дамского туалета. Я торопилась, как могла. Тем более что некромант, как личность психически нездоровая, мог прибить меня по широте души в любой момент.
   
  Как бы то ни было, я успела, и в один донельзя отвратный день жертвоприношение можно было совершать, не опасаясь, что по природным условиям заклинание не сработает. За неприродные я ручалась перед Куруниром головой, но вряд ли он сумеет ее открутить. Некромант потащил в темницу за пленниками кучу миньонов и почему-то меня, хотя мы условились, что я только помогу провести ему ритуал и уйду вместе с ним через портал, если тот успешно откроется.
  Когда мы вошли в камеру, маг постарался изобразить на лице самую пакостную ухмылку, на которую только был способен. Надо сказать, что он долго лепил необходимую гримасу, перед тем как войти. Ненормальный, куда ему спорить с улыбочкой Учителя, когда он спрашивает адепта, который точно не готов к уроку. Вот это действительно страшно, а тут какое-то жалкое дрожание губ.
  - Ну что ж, дорогие сородичи, пришло время отплатить мне за гостеприимство, - улыбнулся Курунир, глядя на бьющихся в цепях злых, как мракобесы, эльфов.
  О, надо было видеть их перекошенные гневом и отчаянием лица! Такого накала страстей я не видела ни в одной трагедии, ведь всем известно, что лучшим режиссером является судьба. Эх, жалко, что из всех зрителей только я и некромант, который точно не сможет никому описать это восхитительное зрелище! Что уж говорить о том, чтобы оценить.
  - Отвести их в зал! - приказал он миньонам. Тоже наигранно. Остроухий некромант усиленно пытается играть в Настоящего Злодея, но, по-моему, получается не очень... Мертвецы, как и положено, послушно поволокли остроухих в указанном направлении. Мы с магом рука об руку пошли вслед за ними.
  Залом Курунир называл одну здоровенную комнату с жертвенником в центре. Достаточно интересное помещение. По-моему, в него некромант вложил всю свою больную фантазию. Ну, нужно же было ему, видимо, чем-то занять себя, бедному. Зал меня впечатлял даже после того, что я провела здесь несколько дней подряд: везде резьба самого неприличного и тошнотворного содержания, статуи, орудия пыток (ну и зачем вся эта муть в комнате для жертвоприношений?). Все черное, некромант даже на черные свечи разорился. Эльфы тоже прониклись местным очарованием до самых печенок. Тириэль аж откровенно позеленел, видимо до мельчайших деталей представив, что с ним здесь будут делать. Особое впечатление на жертв современной некромантии произвела мерцающая пентаграмма. Очень сложно было заметить, что среди ярко горящих знаков еле заметно посверкивают другие, которые вплетаются в основные совершенно органично, но значение от этого меняется полностью и необратимо.
  - Он также поступит с тобой! - с неописуемой горечью произнес Эрнил, видимо, надеясь, пробудить мою безмятежно спящую совесть (ха-ха-ха!). Зря, Учитель упорно старался достучаться до этой части моей грешной души на протяжении десяти лет. Безрезультатно. Совесть у меня спит сном праведника (а, может быть, это уже давно летаргический сон или вообще кома) и, надеюсь, прибудет в этом блаженном состоянии еще долгое время.
  Дурак.
  - Дурак, - будто прочитав мои мысли, сплюнул Курунир, - хотя рисковать не стоит.
  На его лице появилось слишком уж откровенно пакостное выражение. Я отшатнулась в сторону, сообразив, какую гадость он задумал. Чисто рефлекторное движение, заклинание - это не удар, от которого можно уклониться.
  Захотел посадить меня на "поводок", зараза эдакая! А что, сухо и комфортно, как младенцу в чистых пеленках. Хорошо, что я с самого начала предвидела этот финал и немного подстраховалась.
  - Жена именем Лена, крови человеческой и эльфийской, подчинись моей воле! - как мог величественно возвестил некромант.
  Не такой уж он и простак, видимо, уже давно держал это заклинание подчинения наготове. Вот только и у меня кое-что в голове водится. И я не люблю пьесы, в которых досконально не знаю всех ролей.
Заклинание холодной склизкой змеей потянулось ко мне, пытаясь связать, усыпить разум.
  Вот только на меня оно не подействовало.
  В ответ на требование Курунира подчиниться, я, не мудрствуя лукаво, без предупреждения ударила по нему обычной, можно даже сказать примитивной, силовой волной. Он явно не подозревал, что я способна обойти его извращения над природой и колдовать так же свободно как и он сам, поэтому щита поставить не успел. Мага художественно снесло и весьма душевно приложило о его же собственный жертвенник. Какая ирония. Достойный финал бездарной жизни.
  Миньоны, мгновенно позабыв о пленниках, попытались помочь хозяину, но я уже знала, где слабое место в создавшем их заклятье, и как можно быстро отпустить плененные души. Времени для наблюдений у меня было до гхыра и больше, и я, естественно, не тратила его даром. Мертвецы не успели сделать и пары шагов, как я их быстренько распылила.
  Эльфы смотрели на меня с некоторым недоумением и робкой, почти детской радостью. Видимо, поверить в то, что я их все-таки не предавала, оказалось еще сложнее, чем в мою великую и неизбывную подлость. Я только равнодушно пожала плечами в ответ на их ошалевшие взгляды: мол, что хотите, то и думайте, а я продолжу делать то, что считаю нужным. С цепями я разобралась так же, как прежде Курунир. Щелчком пальцев. Парни довольно бодро подскочили, взглядом спрашивая меня, что делать дальше.
  Можно, конечно, попросту сбежать отсюда, но этот проклятущий некромант, конечно же, довольно быстро очнется и пошлет за нами еще одну орду "дружелюбных" жмуриков, а второй раз обдурить мне его не удастся. Тем более, зря что ли я корпела над всей этой некромантской дрянью больше недели? Надо использовать то, что я с таким трудом создавала.
  - Рил, - неожиданно для меня спросил меня Эрнил, - а почему он не смог тебя подчинить?
  Боги, ну какие мелочи волнуют этих мужчин!
  - Две ошибки в обращении, - торжествующе хмыкнула я, - Меня все-таки зовут Риллена, да и к вашей дурацкой кличке я уже успела привыкнуть, ну, а во-вторых...
  - Ты все-таки... - пораженно выдохнул эльф.
  - Пошляк! - кипя от негодования припечатала я блондина, - Конечно же, да!
  Все трое дружно смутились, как адептки-пятикурсницы на первой в свой жизни лекции по анатомии.
  - И что мы будем делать? - поинтересовался Белег, которому хотелось, похоже, только замять тему.
  - Совершать жертвоприношение! - нехорошо и крайне кровожадно ухмыльнулась я.
  - Кого резать будем? - деловито спросил Эрнил, не протестуя против моего предложения.
  Я только коротко кивнула в сторону некроманта.
  Чтобы приковать мага к цепям, которые он заботливо закрепил на жертвенники, эльфам не потребовалось моей просьбы. Видимо, мстительность - это расовая черта эльфов, которая передалась даже мне, с одной четвертью крови Перворожденных.
  Хотя то, что я сейчас сделаю, это никоим образом не месть, это просто расплата магу-предателю за то, что он сделал век назад, и за то, что он делал все время своего вынужденного изгнания, причем, как с представителями Разумных рас, так и с самим миром. 
  Я сделала несколько довольно сложных пассов (Эрнил даже восхищенно присвистнул), и робко мерцающие руны, которые сначала были почти не видны на общем фоне, засияли яростно алым пламенем, цветом моей огненной души. Приступим.
  - Ну что ж, смотри и учись! - наставительно заявила я Эрнилу.
  Вдох. Сосредоточиться.
   
  - Все, что было взято, пусть вернется на свое место.
   Все, что было стерто, пусть вновь будет начертано на листе жизни.
   Все, что было уведено со своих путей, пусть вернется на свои дороги.
   Ветром, Огнем, Землей и Водой заклинаю!
   Душой своей, верой своей, силой своей заклинаю!
   Подчинитесь моей воле!
   
  Черный маг открыл свои глаза, чтобы увидеть, как ярко вспыхнула руна Гармонии, и как я занесла жертвенный кинжал, который он должен был всадить в сердце эльфам.
  - Будь ты проклята! - зло прохрипел он мне в лицо, когда я загнала клинок ему в грудь.
  Мое сердце тоже на миг замерло. Боги, как же я влипла!..
  Мир вокруг задрожал, очертания стали течь, казалось, что еще немного, и мы растворимся в этом странном хлипком мареве. Пространство вокруг нас лениво потянулось, как довольная кошка, и в воздухе раздался тихий звук, будто перетянутая струна не выдержала напряжения и лопнула. Я заплатила за приведение мира в первозданное состояния душой и жизнью того, кто все это и на алхимичил. По-моему, справедливо. Если вспомнить, что с этим миром хотел сделать убиенный мною некромант.
  Эльфы удивленно переглянулись, когда мы увидели, что стоим посреди просторной зеленой поляны, а вокруг предрассветные сумерки. Оказывается, Курунир еще и пространство перекрутил. Талантлив, очень талантлив, жаль только, что направил свои возможности не в то русло.
  Повисла напряженная тишина, которую мы почему-то боялись нарушить. Молчали, как гномы на допросе с надеждой посматривая друг на друга. Первым не выдержал маг.
  - Не думал, что ты такая превосходная актриса, Рил, - усмехнулся Эрнил, - водить за хвост некроманта! Это еще надо было умудриться!
  Во взгляде племянника Правителя Ясневого Града мелькнуло что-то отдаленно напоминающее уважение.
  - Жить очень захотелось, - с усмешкой отмахнулась я, пытаясь отогнать смертную тоску, которая нагло вцепилась в мое горло когтями и зубами.
  - Мы уже думали, что нам конец, - тихо признался Белег.
  - А я вот сразу знал, что Рил нас не бросит, - вставил свое веское слово Тириэль.
  - Угу, прозорливый ты наш, тебе имя велит быть проницательнее других, - съязвил Эрнил.
  Я пожала плечами и откликнулась:
  - Тогда ты еще более хороший актер, лично я была готова поклясться, что ты хотел придушить меня своими руками, так же, как остальные.
  Эльф несколько смутился. А потом громко и счастливо рассмеялся. Неожиданно захохотали все мы, хотя у меня это была просто другая форма выражения откровенной истерики. Я уже чувствовала, что за мной идут, чтобы покарать за убийство некроманта. Маг способен отомстить даже после смерти. Тем более некромант. Вот только нужно отвязаться от остроухой компании, не знаю уж, кого послал по мою душу Курунир, но вряд ли этот "кто-то" будет особо разбираться, кто прав, а кто виноват. Порешит всех за милую душу, а мне будет очень неприятно, если все мои труды пропадут зря.
   
  Первым неладное заметил Эрнил.
  - Никто не сможет мне объяснить, почему солнце уже часа четыре не всходит? - раздраженно поинтересовался он, когда все мы изрядно озверели от бесконечного брожения по болоту.
  Эльфы неуверенно переглянулись и как-то сразу выяснили, кто здесь, собственно говоря, крайняя.
  Свершилось! Наконец-то Перворожденные соблаговолили понять, что вокруг странное все, начиная отсутствием агрессивно настроенных комаров и заканчивая полным наличием отсутствия звуков, кроме тех, которые издавали мы сами. А потом к нашим ногам начал ненавязчиво ластиться вязкий и жутко противный туман. Я поняла, вот оно.
  - Бегом отсюда, остроухая братия! - дрожащим шепотом скомандовала я.
  - Почему?
  - Не задавай дурацких вопросов! - шикнула я, поворачиваясь на странный протяжный звук.
  - Что случилось, Рил? - Он требовательно повернул меня к себе лицом, заглядывая в глаза. Но я лишь упрямо сжала губы.
  Наши бурные препирательства прервал тягучий несчастный стон. Первый раз в жизни мне стало страшно. Такого панического животного неконтролируемого ужаса я не испытывала никогда. В общем, дело было однозначно нечисто. Я уже хотела бежать, но ноги категорически отказывались служить. Вот это уже довольно крупная проблема. Эрнил, видя, что я немного невменяема, быстро закинул мою полубессознательную тушку на плечо и бодро скомандовал сородичам:
  - Драпаем!!!
  Особых вопросов по направлению не возникло: подальше от подозрительных подвываний и тумана неизвестного происхождения. Тем более что тропинка была только одна, и идти по ней можно было только в двух направлениях: от источника подозрительных звуков и к нему. Догадайтесь с двух раз, какой вариант мы выбрали. Я безвольно трепыхалась на плече племянника Правителя Ясневого Града, в то время как он сам легко и быстро несся вперед, будто и не замечая моего далеко не маленького веса. В вое за спиной появились какие-то обиженные, возмущенные и удивленные интонации. На такую скорость передвижения жертвы мой неизвестный ворог явно не рассчитывал.
  - Рил, что это за гадость? - на бегу спросил Эрнил.
  Чахлые елки мелькали мимо нас с поразительной скоростью. Быстро, оказывается, бегают эльфы.
  - Мне тоже хотелось бы это знать! - выдавила я с трудом: очень уж мешала тряска, хотя возмущаться я постеснялась.

  - Что?! - поразились трое моих конвоиров.
  Такого удивления и сомнения в моих умственных способностях я не видела с тех пор, как на уроке ясновидения, пыталась втереть наставнице под видом предсказания неприличную байку, которую мне рассказал знакомый тролль.
  - Откуда я знаю, что этот полоумный натравил на меня в отместку за то, что я его прирезала?! Он же был больной на голову! - законно возмутилась я.
  - То есть, это Курунир послал за тобой эту тварь? - дружно опешили эльфы.
  - Да! Это именно она закольцевала время! Готова поспорить на свой аттестат и первую зарплату, что он и пространство изменил для нас. Точнее, для меня. Пока я не умру, он и вас не выпустит.
  Ребята переглянулись. Крайне скептически, и не прекращая бежать. Это стоит воспринимать, как отказ меня добровольно бросить? Вот ведь пример личного героизма! Очень хочется надеяться, что они это делают из личной симпатии ко мне, а не из-за приказа дяди Эрнила.
   
  - Эрнил, поставь меня! - через пару часов взмолилась я.
  - Зачем? - удивился он.
  - Я сама побегу! Я уже в порядке, а вот ты выдохнешься гораздо раньше из-за моей тяжести!
  - Не такая уж ты и тяжелая, - хмыкнул маг, все-таки опуская меня на землю.
  Значит все-таки тяжелая. Пора садиться на диету. Вот только бы выжить, тогда точно сяду. Хотя сколько я калорий во время этой бешеной гонки потеряла!..
Стоя обеими ногами на хлипкой тверди, я, как ни странно почувствовала себя гораздо увереннее. Теперь я летела впереди ребят, придавая им резвости, зрелищем своей пятой точки. Если бы мы участвовали в соревновании по бегу, то пришли бы к финишу первыми, однозначно! Вой позади не прекращался. Интересно, что все-таки победит, эльфийская скорость или упорство нежити? Хотя наш преследователь однозначный стайер!
   
  Через два часа, когда тоскливые рыдания посланного за мной гада уже не достигали ушей, мы с парнями решили, что нужно хотя бы немного отдохнуть от этой бешеной гонки. Мы бы, конечно, могли бежать еще дольше, как-никак эльфийская кровь дает некоторые преимущества, но после этого нас можно было бы закапывать заживо, мы бы элементарно надорвались.
  А вокруг были лишь узкие более-менее надежные тропинки среди вязкой жижи и редких окошек бочагов, одно из которых я решила использовать как зеркало. Отражение не впечатляло. Ну, хотя можно посмотреть и с другой стороны: если постучаться ночью в окошко, какой-нибудь суеверный сельский житель вполне может впечатлиться. До сердечного приступа. Осунувшееся бледное лицо, болотно-зеленые глаза обведены темными кругами, темная медь волос безнадежно спуталась, не расчесать без магии, в общем, вид, как у приведения с недосыпа. Или зомби с недоедания. Жаль. Почему-то хотелось производить приятное впечатление на спутников, хотя, как говорит Вольха, незамужняя ведьма не обязана быть привлекательной. О замужестве я пока не думала, так что можно смело продолжать пугать обывателей.
  Эльфы тоже выглядели неважно (что не могло не утешать), потрепанные, усталые, несчастные.
  - Рил, как нам отсюда вырваться? - перебарывая отдышку, прохрипел Эрнил. Все-таки выдохся.
  - Теоретически, только двумя путями: дать тому паразиту, который за нами идет убить меня, именно меня проклял перед смертью некромант, или уничтожить того, кто послан за нами.
  - Почему мне так нравится цифра два? - протянул Эрнил.
  - Потому что кол не дают пересдавать, - съязвила я.
  - В общем, дожидаемся, когда это чудо подойдет поближе, и бьем? - подвел итог Белег.
  Эльфы согласно кивнули, а вот я поспешила встрять:
  - Не думаю, что все так просто, лично я при приближении этой мерзости испытываю смертельный страх.
  - Видимо, это одно из свойств предсмертного проклятия, - предположил Эрнил, - Ни я, ни ребята ничего подобного не чувствуем.
  - Вполне возможно. Но не факт.- Я пожала плечами, отворачиваясь от бочага. - Вот бы мне это чудо некромантской мысли поймать и изучить! - алчно потерла ладони я, - Это ж сколько неизвестных ранее способов зомбирования можно обнаружить!
  Эльфы переглянулись. На их аристократически правильных грязных лицах читалось сомнение в моей нормальности. Белег еще и указательным пальцем у виска покрутил. А между прочим среди магов я очень даже обычная.
  Все время разговора я пыталась расчесать пятерней волосы, но добилась только полнейшего сходства своей головы с вороньим гнездом, так что видеть себя мне совершенно не хотелось.
  В довершении всех радостей жизни было жутко сыро и холодно. Я вполне могла подхватить в этих условиях воспаление легких и не заметить. В подтверждение моего безрадостного предположения меня пробил чих.
  - Может костер развести? - задумчиво предложил самый хозяйственный из нас, Белег.
  Ответом ему послужил мой переливчатый душевный вопль, услышав который гарпии поголовно удавились бы от зависти.
  Пока мое внимание было переключено на эльфов, чья-то подлая ручонка высунулась из приглянувшегося мне бочага и теперь усердно затаскивала меня в булькающее болото. Меня вновь совершенно некстати парализовал страх, так что отдирать холодную синеватую руку, вцепившуюся в меня мертвой хваткой, от моей ноги эльфам пришлось самим, причем практически голыми руками, так как спереть у некроманта оружие мне было некогда, а потом стало поздно. Так что на четверых у нас был один ритуальный кинжал, с помощью которого радикально настроенный Тириэль мелко дрожащими руками отпилил ту наглую хваталку, которая покусилась на мою конечность. Белег с Эрнилом все никак не могли определиться: толи руку отменяя отцеплять, толи уши затыкать. Тот, кто пытался затащить меня в болото видимо не испытал от потери части тела никаких неудобств, потому что воплей или угроз порешить всех на месте за физический ущерб не последовало. Эльфы пересадили меня подальше от булькающей жижи и поближе к себе. Мда, мы представляли весьма экзотическое зрелище: грязные оборванные и худые. Где эти прекрасные утонченные эльфы, которые приехали в Школу. Видимо, остались в Болотищах? Вопрос, конечно же, риторический.
  Отрезанная рука оказалась синей, склизкой и с трупными пятнами. Классификации не поддавалась.
  - Нежить, - устало констатировала я, когда сумела отдышаться, - чего и следовало ожидать от этой мерзкой хари Курунира, чтобы его на том свете на сковородке без масла жарили.
  Спутники оценили мое душевное пожелание по достоинству, и, похоже, присоединились. Эрнил даже добавил от себя несколько весьма интересных предложений. Я пожалела, что записать не на чем.
  - А почему эта пакость не напала на нас открыто? - риторически вопросил Эрнил.
  Я еще не сообщала, что имею мерзкую особенность отвечать на риторические вопросы?
  - А зачем? Мы бы тогда снова драпать начали, а этот жмурик тоже каким-то местом думать умеет, - усмехнулась я.
  - Слушай, Рил, - начал Тириэль, - а чего ты с такими слабыми нервами пошла в практики? По-моему, у травниц жизнь гораздо спокойнее.
  - А ты представь того пациента, который выдержал бы лечения у такой доброй и отзывчивой особы, - ответил за меня Эрнил, язва.
  - Ха, да я на любую нежить спокойно выхожу! - возмутилась я, пропуская реплику мага мимо ушей, - Говорю же, здесь особый случай, на меня нежить никогда особого впечатления не производила, что не удивительно при обоих родителях боевых магах.
  - Значит, это они отправили тебя в Школу? - спросил Эрнил. Зачем это им приспичило узнать подробности моей жизни?
  - Нет, дядя Фредерик, родители пропали, когда мне было семь.
  Эльфы смущенно притихли.
  - Тебя и воспитывал дядя?
  - Дядя. И бабушка Эстель, - уточнила я.
  Мои спутники понимающе переглянулись.
  - Понятно теперь, в кого ты у нас такая...
  Я тут же окрысилась:
  - Какая же?
  - Отчаянная, - выкрутился таки маг.
  И тут послышался до самых печенок знакомый вой.
  - Он, похоже, отчаялся подкрасться незаметно, - нервно заметил Тириэль, - Кому дадим единственное оружие? Может мне? - с надеждой спросил он, моляще заглядывая в глаза всем по очереди.
  - Бросайте жребий с Белегом и Рил, - отмахнулся Эрнил, - я обойдусь и магией.
  - Мне тоже магии хватит, - подумав, сказала я.
  Ничего пригодного для жребия у нас при себе не оказалось, поэтому братья, недолго думая, сыграли в "камень, ножницы бумага", чем повергли меня в откровенный шок. Я, конечно, представляла, что эльфы не слишком отличаются от остальных рас, но чтобы настолько!..
  Кинжал достался Тириэлю. Белег очень расстроился, но против судьбы не особо попрешь, а она, как я успела заметить, больше любила сероглазого воина. Почему женщины всегда так неадекватно реагируют на мужчин с фобиями?
  Снова пополз туман. Нет, я не буду больше мешком висеть на плече у эльфа, когда снова придется бежать. С меня хватит! Это слишком унизительно! Я все-таки лучшая выпускница факультета боевой магии! Пришлось сжать в кулак всю свою волю, но, кажется, на этот раз я была в относительно осмысленном состоянии.
  И снова этот уже в печенках сидящий у меня полувздох-полустон. Как же меня все это достало, и верного гворда как назло в руках нет, с ним мне было бы гораздо спокойнее. Ладно, Ленка, живы будем, не умрем.
  Туман противно и угрожающе заколебался, тянясь ко мне своими склизкими щупальцами, но при этом напрочь игнорирую эльфов. Те восприняли это невнимание как личное оскорбления и попытались причинить этой мерзости хоть какой-то ущерб. Зря. Это ведь всего лишь "шлейф", им нежить прощупывает окрестности, пытается узнать, кто перед ней, колдует... Стоп! КОЛДУЕТ! Так вот почему пока мы бежали среди этого марева, то не могли найти выхода. Это же чистая магия! Эта тварь замкнула пространство каким-то заклинанием! А если это магия, значит, я как-нибудь смогу выкрутиться, уж не мне бояться заклятий некроманта, которого я и так сумела один раз победить.

0

4

Мне показалось, или действительно среди этого "молока" мелькнула скрюченная темная фигура? Судя по тому, как слаженно четырхнулись эльфы, если и показалось, то галлюцинации у нас коллективные. Фигура плыла над болотом, аки привидение, не испытывая никаких видимых неудобств из-за трясины. Интересно, как Курунир этого добился?
  Больше всего это чудо и извращение магической мысли напоминало монаха, который долго и усердно умерщвлял свою плоть. Видимо, характер этой милой нежити вполне соответствовал нраву голодного и соответственно жутко злого отшельника. Единственное, что мешало нам принять мертвяка за озверевшего от праведной жизни монаха, - это длиннющие руки с симпатичными синюшными пятнами, оригинальным узорчиком покрывавшими конечности.
  - Ишь ты, отрастил все-таки хваталку! - искренне восхитилась я, убедившись, что у нежити целы все части тела.
  - А может, оно здесь просто не одно, - неуверенно пожал плечами Эрнил, придирчиво сравнивая успешно оттяпанную нами руку с той, которая находилась в законном владении мертвяка. Сходство действительно было на лицо.
  - Нет, одно, точно, - покачала головой я, усилием воли унимая позорную дрожь в коленях, - Я бы почувствовала второго. Наверное, оно просто очень быстро регенерирует. Слишком быстро, что существенно мешает его умерщвлению.
  "Монах" преспокойно двигался прямо на нас, видимо, считая, что при виде его неотразимой внешности мы дружно впадем в коллективный столбняк и не сможем оказать ему существенного сопротивления. Нет, со мной как раз это и могло произойти, а вот у эльфов наоборот повысился уровень агрессивности. Эрнил, например, с диким воплем тролля, отбивающего бутылку "Ворожейки" у противника, ударил по нежити стеной огня. Мило. Меня впечатлило, мертвяка - нет.
  - Гхыр бгырыз! - душевно выдал жутко раздосадованный своей неудачей эльф.
  Я тихо прибалдела. А парень-то, оказывается, далеко не так безнадежен, как показалось мне сначала.
  Ладно, теперь моя очередь развлекать этот ходячий труп. Я пускала одно за другим самые разрушительные заклинания стихийной магии, но мертвяку было глубоко чихать на все мои старания. Безобразие полнейшее! Тириэль с его игрушечным клинком вообще обнялся с подачи этого жмурика с ближайшей березой, когда попытался подло подкрасться к нему сзади. Дерево протестующее скрипнуло, эльф возмущенно выругался. И опять-таки на тролльем. Можем, когда хотим.
  - У меня резерв на исходе, - хриплым шепотом сообщил мне Эрнил.
  - У меня тоже, - откликнулась я, - Парни, линяем! - провозгласила я, придавая ребятам резвости личным примером.
  Мертвяк обиженно вякнул на заднем фоне, но мы уже скрылись за поворотом. Да я уже скоро стану профессиональным бегуном! Задолбалась по этому топкому недоразумению круги наматывать. На бегу я поделилась своими нерадостными мыслями с товарищами по несчастью. Они в той или иной мере, но полностью поддержали мое праведное возмущение. Но оттого что мы выразили свое недовольство, нежить за спиной выть не перестала, так что мы сжали зубы и прибавили скорости.
  Естественно мои три четверти человеческой крови меня подло предали: я выдохлась гораздо раньше эльфов. Без разговоров меня не останавливаясь закинул на плечо Белег. Позорно, противно, но возмущаться я все-таки не стала: жить вдруг очень захотелось. Потом меня принял Тириэль. Потом Эрнил. Потом снова Белег. Через несколько часов мне жутко надоело изображать из себя нечто среднее между эстафетной палочкой и тюком и я стала передвигать конечностями самостоятельно. Самое противное, что монотонный противный вой преследовал нас все это время, не замолкая ни на минуту.
  - Ребята-а-а! - простонала я, спустя еще пару часов, чувствуя, что ноги отваливаются, а легкие просто горят, - Он же мертвый, он может годами нас по этому гхыровому болоту гонять с той же продуктивностью!
  - Что ты предлагаешь? - прохрипел Эрнил, не замедляя ровного по-волчьи размашистого бега.
  - Бросьте меня!
  Белег флегматично повертел у виска указательным пальцем, намереваясь снова закинуть меня на плечо.
  - Да я серьезно! - возмутилась я, уворачиваясь от его рук, - Оно вас отпустит, как только я умру!
  - Мы эту песню уже слышали! - фыркнул Эрнил, - И наш ответ ты знаешь. Не сбивай лучше дыхание.
  - Ага, бег полезен для здоровья, - резонно заметил Белег.
  - Не факт! - возмутилась я.
  - И почему мне все это так не нравится? - философски вопросил Тириэль, принципиально не замедляя бега. На него уже не реагировали.
  Да какое на гхыр здоровье?!?! Я проклята некромантом, за мной несется неубиваемое чудище, у которого из всех желаний только жажда мести, а они несут какую-то чушь!
  За всеми этими невеселыми мыслями я не заметила, как обогнала эльфов...
   
  - Не могу больше!.. - простонала я, падая на прелую траву навзничь. Легкие горели, ноги ныли, кололо в двух боках сразу (почему всегда утверждают, что колотье в одном боку должно смениться вторым дыханием?).
  Парни озадаченно встали надо мной и удивленно переглянулись. Им-то хоть бы хны! Чистокровные эльфы, как чистокровные рысаки: леший догонишь и бежать могут сутками. А я, слабая боевая магичка с "отлично" по бегу, "отлично" по боевым искусствам и одной четвертью эльфийской крови, куда мне деваться прикажите?
  - Рил, поднимайся! - дернул меня за плечо Эрнил. Невежливо и нетактично. И где тут хваленое воспитание Перворожденных, скажите мне, а?
  - Не могу я! - В голосе прорезались подозрительно плаксивые нотки. Неужели у меня в списке неотложных дел на сегодня первым номером стоит капитальная истерика? Похоже, что да... - Я больше не могу изображать из себя бешеную лошадь! Меня достали эти чахлые елки, жухлая трава и гнилостный запах! И вообще, мы уже часов шесть бегаем по кругу!
  - Это была твоя идея, - заметил Белег.
  - Знаю, - всхлипнула я, - Я - дура!
  - Вот не нравится мне это...
  - Тириэль, еще одно слово, и я тебя сама убью, - до жути ласково произнесла я. Эту фразу мне довелось слышать уже раз тысячу, достал. Ради убиения этого черного вестника я даже откажусь от истерики.
  Мужчины, столкнувшись с банальной женской истерикой, испытали натуральный шок, не понимая толи утешать меня, толи бежать в противоположную сторону, а если все-таки утешать, то почему я от их увещеваний начинаю реветь с еще большим энтузиазмом. По-моему, они не подозревали, что я способна на такой активный слезоразлив, а оказалось, что я такая же представительница слабой (она же прекрасная) половины Разумных рас.
  - Ну, тихо, - пытался заткнуть меня хоть на секунду Эрнил, - Успокойся, все будет хорошо... Может быть...
   Практики утешения человеческих магичек в расстроенных чувствах у него, видимо, до этого момента не было. Ничего, все когда-нибудь бывает в первый раз. Пусть потренируется. Я вдохнула побольше воздуха и разразилась очередной серией душераздирающих рыданий. Отвести душу мне, конечно же, не дали.
  - Риллена, мертвяк! - рявкнул над ухом самый нервный из нас Тириэль. Ну, зачем так орать?! У меня и так голова болит.
  - Кто мертвяк?! - обиженно подскочила я, мгновенно забывая о слезах.
  - Он, - дружно ткнули куда-то за мою спину эти паршивцы.
  Я медленно повернулась. Да, он, родимый, опять приперся. Куда ж без него?!
  - Допек, - непонятно кому сообщила я.
  К моему немалому удивлению "монах" что-то невнятно пробормотал в ответ. Что не понятно, но он явно пытался сообщить мне, что я достала его не меньше.
  - Да он же разумный! Полностью разумный. Да еще и магией владеет! - радостно воскликнула я, кидаясь к нежити как к дорогому гостю.
  "Монах" испуганно шарахнулся от меня. Такого внимания со стороны ведьмы, подлежащей убиению, он не ожидал. Я же начала его на глаз обмерять, проверять суставные сочленения, прощупывала заклинаниями магические составляющие, даже попыталась заглянуть под капюшон, но "монах", зараза, не дал.
  - Рил! Отойди от него! - взвыл за спиной почище нежити Эрнил.
  Воины поддержали его нецензурными воплями, в которых опустили уровень моего интеллекта ниже уровня старминских сточных канав.
  Нежить только что-то возмущенно булькал, не понимая, откуда появляются такие чокнутые и проклиная всю науку в целом, жертвой которой она является.
  К сожалению, шок от моей наглости у мертвяка прошел быстрее, чем у меня приступ любознательности. Так что, когда "монах" вцепился своей клешней в мою шею, для меня это было полной неожиданностью. Холодная склизкая конечность этой ходячей падали весьма ощутимо сжала мне горло, заставляя возмущенно захрипеть. Кроме всех перечисленных прелестей, это гад высасывал у меня жизненные силы, что мне уже совсем не нравилось. Из под натянутого на то место, где по идее должно быть лицо, капюшона засветились нехорошие мерзко зеленые огоньки. Он что, оживляется за мой счет?! Совсем нежить в этом районе обнаглела!
  Я весьма метко пнула ногой этого паразита. Удар был превосходный, вот только видимо у этого хмыря не имелось в наличии того органа, который делает этот пинок особенно болезненным, да и вряд ли мертвые чувствуют боль. По крайней мере, телесную.
  Дышать стало очень проблематично, я уже было подумала, что пришел мой бесславный конец, но тут монстр обиженно взвыл и крайне не вежливо меня уронил. Ох, чувствую, последние выпуклости моего местами привлекательного девичьего скоро станут вогнутостями. А чего это "монах" выразил столь бурные эмоции?
   Позади него стоял жутко довольный Тириэль, небрежно поигрывавший нашим общим, стибренным у некроманта, ножиком. Вот теперь причина недовольства нежити стала мне ясна. Ага, он же у нас с посеребрением на лезвии! Вот чего мертвяк так выл! Довольным Тириэль был ровно до тех пор, пока мертвяк не повернулся в его сторону. Потом остроухий дрожащим голосом прошептал "Nana!" (по-моему, это переводится как мама, хотя и не поручусь) и начал экстренно пятиться.
  Меня поднимали с земли два других эльфа. Я пыталась сфокусировать на них взгляд, но в глазах предательски двоилось. Неплохо "монах" меня отделал...
  - Рил, если ты что-то не придумаешь, нам конец, - неестественно жизнерадостно заявил мне маг. Оптимист недобитый. И вечно думать обо всем приходится слабой беззащитной девушке, у которой даже любимого гворда под рукой нет. Безобразие какое-то!
  Я сердито сверкнула на него глазами.
  - Что я могу сделать? Я на нем уже весь арсенал испробовала! Хоть бы почесался, зараза! - Моему возмущению не было предела.
  Наш спор прервал крик боли, источником которого был Тириэль. Мертвяк его все-таки задел.
  - Брат! - истошно завопил Белег. Ого, не знала, что они еще и родственники. А так и не скажешь, никогда не встречала менее похожих существ.
  А параноика спасать надо, пока эта тварь его не заела.
  Я, не мудрствуя лукаво, залепила по ходячей падали силовой волной. Просто, но эффективно. По-моему, на нее только этот примитивный прием действует.
  - Почему он так разошелся? - простонал с земли раненый Тириэль.
  - Он взял сил у меня, - смущенно призналась я, стараясь не смотреть темноволосому в глаза. Совестно было жутко.
  Святая троица переглянулась. Белег промолчал. Впрочем, как и всегда. А вот пострадавший благодаря моему головотяпству Тириэль явно желал высказать все, что обо мне думает. Ладно, я сама виновата, значит, придется безропотно принять все "добрые" пожелания в свой адрес.
  - Знаешь, Рил, я с тобой согласен.
  Я непонимающе посмотрела на него.
  - Ты редкостная дура! - с чувством сообщил он мне.
  - Ах... Да...
  Ответить ему мне было нечем. Сама виновата. Сглупила. Действительно сглупила, а расплачиваться за это пришлось всем.
  Нежить с упорством достойным лучшего применения вылезала из болота.
  - Вот ведь ходячая падаль! - в сердцах сплюнула я, прикидывая, каким же заклинанием запустить в этот приставучий труп.
  - Не нравится мне это... - простонал с земли раненый эльф.
  - Тириэль!!! Заткнись на гхыр! И так тошно!!! - Куда до нас нежити, мы с Белегом и Эрнилом выли громче и страшнее.
  На этот раз "монах" был на диво серьезно настроен. Он шел конкретно на меня, не размениваясь на то, чтобы сцепляться с надоедливыми эльфами. Я материализовала в ладонях по пульсару и запустила их в нежить. Мертвец злобно зашипел, но и не подумал останавливаться. Что ж, как и следовало ожидать, попробуем что-нибудь другое...
  Через пару минут вместе со мной "монаха" увлеченно обстреливал эльфийский маг. Было весело, но какого-нибудь видимого эффекта мы не добились. Зато мертвец нас изрядно измотал. Видимо, спертая у меня сила его неплохо подпитала, зато мне этой энергии ой как не хватало. Уже выдыхаться начала.
  - Знаешь, Рил, ты действительно прекрасная магичка, - тихо сообщил мне Эрнил, когда мы в этом нелепом поединке оказались рядом с ним, спина к спине.
  Ой, а вот этот его настрой мне совершенно не нравится, так и до уютной могилки под раскидистым ясенем недалеко. Сухо, комфортно, и дружелюбные черви не спеша обгрызают. Превосходно!!!
  - Это стоит воспринимать, как торжественное предсмертное прощание? - бодро и оптимистично поинтересовалась я, - Тогда, Эрнил, знаешь, на самом деле, я не считаю эльфов такими уж ограниченными самовлюбленными примитивными идиотами, как вы с ребятами могли подумать.
  Эльф ошарашено и возмущенно посмотрел на издевательски улыбающуюся меня.
  - Да с тобой даже умереть спокойно нельзя! - взвыл почище нежити маг, оскорбленный в лучших чувствах. Но уже точно и окончательно раздумавший умирать. Хоть это радует.
  Вот бы Учитель услышал этот вокал в исполнении племянника Правителя Ясневого Града... Стоп... Учитель... Школа! Экзамен! Заклинание!!! Та вольная импровизация на тему "Избавление от нежити", которую я устроила на выпускном испытании! Мои самоделки всегда были надежнее и функциональнее общепринятых, так почему бы не?..
  В это время "монах" решил уделить свое внимание и настырному приставучему эльфу, который все норовил запустить в него каким-нибудь неприятным заклинанием. Согласна, Эрнил изрядно нервировал, совсем как комар ночью, когда изо всех сил пытаешься заснуть, а над ухом то и дело раздается отвратительный, до печенок доставший писк. Оригинальностью эта ходячая падаль не отличалась. Снова вцепилась жертве в шею, или это из-за того, что на шее ближе всего к коже проходят энергетические потоки? А может просто за шею хватать удобнее, имрюк ее разберет эту нежить. имрюк его знает, я уже говорила, что теоретик из Курунира был никакой. Так он сейчас попросту нажрется дармовой силы и размажет всех нас ровным слоем по этому поганому болоту! А меня совершенно не греет перспектива закончить жизнь удобрением! Бить надо сейчас, пока мертвецу не до меня. Все правильно, все разумно, все логично, вот только...
  Вот только эта тварь успеет раньше прикончить Эрнила, а этого я почему-то допустить не могла. Маг уже расцветкой стал напоминать не первой свежести зомби, да еще и жизнерадостно хрипел. Еще немного, и будет поздно. Мне просто некого будет спасать. Боги, ну кто мне этот эльф?! Не брат, не муж, не жених!
  "Друг", - насмешливо поспешил подсказать мне внутренний голос, который всегда был еще более язвительным, чем я сама. Когда только успела подружиться с этой ненормальной троицей на свою голову?!
  Плюнув на доводы разума, я долбанула по нежити проверенной и надежной силовой волной. Они с магом полетели в разные стороны. Эрнил предпочел подло потерять сознание, а вот "монах" к моему великому удивлению (и, если честно, разочарованию) опомнился на диво быстро.
  Гхыр! Я же с ним ничего сделать просто-напросто не успею! Но тут в мою бедовую голову пришла очередная дурацкая идея.
  Мертвяк молниеносно бросился на меня. Зря старался, я и не думала уворачиваться. Его лапы уже довольно привычно захватили мою шею (видимо, он вполне обучаем), а вот голова почему-то потянулась значительно ниже. Видимо, не все у некроманта было продумано. Вот ведь извращенец! Порыв неизвестно откуда взявшегося ветра откинул с лица нежити капюшон. И вот тут мне стало действительно дурно. Это был сам Курунир! До чего же нужно быть ненормальным, чтобы создать заклинание, зомбирующее собственное тело после смерти. Маг был чокнутым, но не до такой же степени! Он не стал бы извращаться над своими бренными останками до такой степени, некроманты на этот счет очень щепетильны. Курунир наверняка что-то задумал, но это должно было полностью компенсировать ему моральный вред за зомбирование тела. О, боги, если я все правильно поняла, то это значит... Значит, он хотел оживиться за счет своего незадачливого убийцы. Хитро! Но для этого нужно вернуть душу и восстановить тело, то есть нежить вытянет из меня силу и выпьет кровь. Превосходно. Просто отлично!!! Гхыр хатт в дроппу!
  Моя тяга к исследованиям меня рано или поздно погубит. И может быть, этот прискорбный инцидент произойдет именно сейчас.
  Курунир впился в мое плечо (до чего же непрофессионально, из артерии пить было бы гораздо проще, хотя шея у него руками занята) и начал деловито прихлебывать кровь. Тонкая багровая струйка потекла по моей груди вниз. Я подставила ладонь под этот жутковатый алый ручеек. Ладно, некромант, может быть, я и сдохну после этого, но тебя я победить сумею в любом случае!
  По телу разлилась предательская слабость. А чего я собственно хотела? От кровопотери всегда такое бывает. По моим прикидкам, нежить уже успела прилично налакаться, так что пора.
  Говорить заклинания со сдавленной шеей было жутко неудобно, но выбирать особенно не приходилось. Кровь в моих руках начала светиться. Мертвец тоже оригинально фосфоресцировал. Отлично. Формула с удивительной легкостью всплывала в памяти. Получится. Не может не получиться, своим последним деянием Риллена Темнолесная должна, нет, просто обязана войти в легенды (хотя, кажется, это где-то уже было... А! Вольха рассказывала, как она едва не пала смертью храбрых в неравном бою, и опять же на болотах...), благо эльфы прекрасные рассказчики, еще и показать в лицах сумеют, если что. Только бы не описывали мою недавнюю истерику...
  Заклятие должно было выйти особенно мощным, потому что я использовала свою кровь, тем более, почти всю, а, стало быть, часть жизненной силы, и немалая ее часть оказалась внутри объекта, подлежащего уничтожению. На такой поворот событий Курунир явно не рассчитывал. Не всякий раз попадаются на пути полоумные ведьмы с нездоровой тягой к суициду.
  Нежить еще сильнее сжала мне горло, так что произносить последние слова пришлось одними губами, да и те уже плохо повиновались. Плевать, главное, чтобы все получилось. Последнее завершающее слово - меня накрыла предательская вязкая темнота. Я знала, что это, скорее всего, последнее, что я ощущаю в своей короткой двадцатилетней жизни, но меня накрыл профессиональный азарт. Жалко было только, что не узнаю, подействовало ли мое самоубийственное заклинание. А то непонятно, ради чего я, собственно, ударилась в суицид.
   
  - Да конец это, Эрнил, она умерла! Прекрати же ты с ней биться! Потеряла столько крови, после этого не выжить! Да она уже синяя! - Правильно, не надо меня трогать, мне и так хорошо. Поправка. Мне было так хорошо, пока меня не стал трясти один донельзя противный вредный настырный эльф. Вот только почему я ничего не вижу? Как-то подозрительно темно вокруг.
  - Тириэль, заткнись, - спокойно и даже как-то жутковато ласково попросил Белег.
  - Рил, очнись!
  Ага, вот так прямо и очнусь. Разбежался. И вообще, я павший герой, мне положены поминки и уютная могилка в престижном месте. А рвать девушкам рубашки на груди вообще неприлично. Так, я не поняла, он что, некрофил?! Тогда я влипла окончательно. Ну почему мне постоянно везет на ненормальных эльфов?! Параноик, флегматик, некромант, а теперь еще и некрофил! Куда, спрашивается, деваться бедной девушке?!!
  - Бьется! Сердце у нее бьется! Откачаю, не будь я эльф! - жутко воодушевленно заявил маг. Ну-ну, радуйся пока, остроухий мерзавец. Мы еще посмотрим, кто из нас похихикает последним.
  Весело, если я таки отойду в мир иной, он, выходит, потеряет право именовать себя Перворожденным? А почему "все-таки умру"? Я уже умерла, в конце концов, и меня это вполне устраивает.
  Потом появилось ощущение полета, и я почему-то стала обозревать всю эту мелодраматическую картину сверху. Ну, хотя бы видеть могу. Это тоже радует. Эрнил, не переставая, что-то бормотал надо мной, изредка чередуя заклинания с заковыристыми ругательствами. Оказывается, познания эльфийского мага в тролльем более глубоки, чем я предполагала. Два его подельника находились в полной прострации. Все равно они ничем не могут помочь другу в его бесполезном времяпровождении. Странно, я думала, что флегматик среди них только Белег.
  Ха! А это весело будет, когда Учитель узнает, что его лучшая ученица погибла по дороге к Граду! И один гхыр не докажешь, что она сама, а не эльфы потихоньку прибили. Да и Ллиотарэль за такое по головке не погладит. Все, решено, умираю из чистой вредности.
  - Рил, пожалуйста, ты же сможешь если захочешь, - проникновенно, с выражением декламировал над моим хладным трупом эльф, - Возвращайся, тебе еще жить и жить. Рил, давай! Пожалуйста!
  Я с интересом наблюдала за его героическими потугами. Мне-то что, могу еще чуточку подождать, мне торопиться уже точно некуда. Может, что-то интересное скажет, например, в вечной любви признается. Я тогда тут же воскресну и потребую подтверждения. Маг сам копыта от страха отбросит.
  - Риллена, на свете еще столько несозданных заклятий, а кто за тебя нежить будет гонять?
  Глупо. Магов на земле всегда было гораздо больше, чем нужно. Что еще предложишь мне, а, эльф? Я даже послушаю ради интереса.
  - Рил! Ты еще нужна! Ты МНЕ нужна, в конце концов! Я... Я не смогу без тебя! Я еще тогда, в Школе понял! И злился, кажется, на тебя за тот борщ, а сам только глазища твои болотные насмешливые и видел! - проникновенно, на одном дыхании выдал мне эльф. Это ж что творится на белом свете?! Мама дорогая...
  - Эрнил, ты чего?! - пораженно вытаращился Тириэль.
  Ну ничего себе! Все-таки признался! Может, вернуться обратно и напугать его, требуя немедленной свадьбы? Нет! Что-то совершенно не тянет меня, тем более, эльф похоже серьезно... Еще проблем потом не оберешься. Вдруг еще, не допусти боги, согласится. На немедленную свадьбу.
  - Ах так!.. - зловеще произнес эльф, потирая руки, когда наконец-то понял, что реакции с моей стороны на свои стенания он не дождется. Видимо, он ко всему прочему был жутко обижен моим равнодушием к его смазливой остроухой морде.
  Ну-ка! Посмотрим, что же такого интересного ты мне еще покажешь.
  Эрнил выдал какую-то жуткую зубодробительную фразу на эльфийском, закрыл глаза и безошибочно выбросил руку в моем направлении. Вот ведь ненормальный! Я зашлась в беззвучном для всех присутствующих хохоте. Но когда эльфийская рука вполне ощутимо для меня вцепилась в мою ногу и потащила к бренному телу, мне неожиданно стало абсолютно не до смеха. Что это за гхырь? Я же вроде бы бесплотная! По крайней мере, я должна быть бесплотной, во всех учебниках по некромантии ведь написано черным по белому! Куда этот мир катится?!! Это что же такое, эльфам теперь и законы не писаны? Беспредел какой-то... Я честно пыталась сопротивляться, вырывалась из захвата, но маг оказался до ужаса вредным и на диво упорным. После особо сильного рывка с возмущенным всхлипом я влетела назад в свое тело и намертво в него влипла. В жизни нет справедливости... А после смерти вообще начинается полный бардак!
   
  Я с трудом открыла глаза. Надо мной живописным веночком склонились три эльфийских одинаково озабоченных лица. Что-то слишком уж они серьезные, неужели я пропустила внеочередное явление пророка Овсюга народу, и теперь все истинно верующие будут ставить мне это в вину? Хотя эльфы же вроде не верят в четырех богов...
  - Рил, ты как? - выразил общее беспокойство Эрнил, требовательно заглядывая мне в глаза.
  - Отвратительно! - еле слышным шепотом с надрывом возвестила я, - А, между прочим, почему я еще жива?
  - Потому что Эрнил оказался еще более вредным и упорным, чем ты, - язвительно фыркнул Тириэль, на всякий случай отодвигаясь от меня подальше.
  Я только удивленно хлопнула глазами.
  - В смысле?
  - Ты совсем ничего не помнишь? - осторожно поинтересовался маг, как-то странно на меня поглядывая.
  - Нет, - опешила я, - совсем ничего. - Выглядела эта компания явно подозрительно.
  Мне показалось, или Эрнил действительно облегченно вздохнул? Так... Что это я так удачно для эльфа забыла? Ну, вспоминай, Риллена, это должно быть важно!
  - Ты не хотела возвращаться, - сообщил мне как обычно немногословный Белег.
  Что я могу сказать, исчерпывающая информация! Чушь какая-то... И из-за этого Эрнил так дергается? Не в жизнь не поверю!
  - С чего бы это! - не поверила я.
  Неужели, я таки пропустила что-то интересное?
  - Да я тебя полчаса упрашивал вернуться в тело, а ты не хотела. Ну и характерец у тебя, натуральная ведьма! Пришлось самому тебя возвращать. Так ты и тогда сопротивляться умудрилась! - возмущенно воскликнул эльф.
  Мать моя женщина... имрюк с ними, с нервами мага!
  - Что?! - окончательно обалдела я, - Я сопротивлялась?!
  Отец мой мужчина...
  - Именно ты! - слаженно кивнули остроухие.
  Поверить не могу...
  - Стоп, Эрнил, ты же не некромант, насколько я знаю, среди вас эта отрасль магии не особо популярна, так каким ты мог вернуть мою душу? - удивилась я.
  - Расскажу, - ухмыльнулся он, - Но только в Ясневом Граде.
  Как же я ненавижу всех эльфов поголовно!.. И одного конкретно взятого!
  - Отдыхай пока, ты потеряла много крови. - Эльф бережно взял меня на руки и двинулся, насколько я смогла понять, в сторону многострадальных Болотищ. Действительно, куда нам теперь идти без денег, одежды и лошадей?
  Я с трудом смогла приподнять голову, чтобы оглядеть себя в поисках повреждений. Так, ну рана на груди. Все нормально. Множественные синяки и ссадины по всему телу, одуряющая слабость. Все в порядке. А вот рубашка-то почему разодрана целиком?!!
  - Эрнил, мать твою остроухую!!! - попыталась изобразить грозный рык я, в нынешнем состоянии получилось не очень, - Что это такое?! Вы чем тут занимались, пользуясь беспомощным состоянием девушки, извращенцы?!
  Эльфы очень смутились и на перебой стали меня убеждать, что у них и в мыслях не было, я все неправильно поняла, и, вообще, это делалось для моего блага. Глаза у всех троих были потрясающе честными. Я даже сделала вид что поверила, но Эрнилу я этот факт еще припомню. Почему именно ему? Так Белег с Тириэлем были единодушны только в одном: это все он!
  - Ну и как впечатления? - скептически поинтересовалась я у коллеги, нехорошо щурясь, когда убедилась, что мстить прямо сейчас я точно не в состоянии.
  - Э-э-э... - несчастно протянул эльф, пытаясь скрыть мечтательное выражение глаз. Ладно, леший с ним, на первый раз прощаю. Но сообщать этого решения эльфу я, разумеется, не стала.
  - Кстати, как ты победила того "монаха", а то ребята не маги, ничего толком рассказать не могут? - жадно поинтересовался он, поняв, что на данный момент инцидент исчерпан.
  - В Ясневом Граде расскажу, - недовольно пробурчала я, уютно утыкаясь ему в плечо и незаметно для себя самой потихоньку засыпая. Эрнил только грустно и обреченно вздохнул, но измываться над болящей все-таки не решился. А то я ведь и сдачи дать ведь могу. Я такая.
  - Вот ведьма! - прокомментировал ситуацию Тириэль вместо начальника. Ну, погоди, мерзавец, я тебе это еще припомню!.. Ну, не сейчас, конечно, но точно припомню и месть моя будет страшна и ужасна! Таракана в постель подброшу!
  - Да, Рил, не такая уж ты белая и пушистая... - грустно сообщил мне Эрнил.
  Я фыркнула.
  - Белая и пушистая - это на самом деле седая и волосатая! - категорично заявила я, не открывая глаз и на этот раз засыпая окончательно.
   
  - Открывайте к гхыровой матери! - взвыл Эрнил что было дури. Он бы еще в ворота мог поколотиться для убедительности, но руки были мной заняты, а передать свою ношу кому-то из братьев-воинов маг не решился. Ну, ничего, пусть сам меня потягает.
  Этот дикий вопль меня и разбудил, хотя орал маг уже довольно долго, я сквозь сон слышала и цеплялась, сколько могла. Теперь все-таки пришлось разлепить глаза, чтобы лично поучаствовать в этой содержательной беседе с местным населением. Оказывается, мы стояли (ну, эльфы стали, а я со всем возможным комфортом разместилась на руках одного из них) перед частоколом Болотищ. И нас, судя по всему, опять не пускали.
  - Мгляки вы, как есть мгляки! - воодушевленно ответил из-за забора уже знакомый нам староста, - А ты, мужик, вообще какую-то нежить в руках приволок! Вдруг она щас поднимется и кусать всех подряд начнет?! И чего я тогда делать буду?! Не пустим мы вас, злыдни! Идите туда, откуда пришли!
  Тириэль в кои-то веки забыл о своей прогрессирующей паранойе и сам послал старосту. Очень недалеко, но явно надолго. Адрес главу местного самоуправления совершенно не устроил, потому как в ответ через частокол понеслись не менее теплые пожелания, но уже в наш адрес.
  Пришла моя очередь вмешаться в ход событий, а то мы здесь зазимуем. Из-за забора донеслось возмущенное и очень знакомое мне ржание. Живой он, доходяга мой любимый!
  - Я еще жить! - законно возмутилась я, открывая глаза, - И кусать ТАКОЕ не буду даже с жестокой голодухи, нашли идиотку! Столько микробов, отравиться же можно на раз! - я скривилась от одного представления о подобной трапезе, ужас тихий, - Эрнил, зуб даю, эти паразиты попросту приватизировали наших лошадок, и теперь усиленно вешают нам лапшу на уши!
  - Госпожа ведьма! - радостно заорали жители деревни, тут же открывая ворота. Надо же, вот меня, так сразу узнали! А говорят, что от стервозности нет никакой пользы! А это тогда что?!
  - Умеешь с народом разговаривать, - уважительно и несколько иронично заметил Эрнил, покрепче прижимая меня к себе. Правильно, на его месте я бы тоже меня берегла. Не допусти боги, потеряет, так можно попрощаться с карьерным ростом и спокойной жизнью (если только вообще не прибьют): дядя съест заживо без соли и не поморщится.
  - А то! - самодовольно пробурчала я, снова прикрывая глаза, вот ничего эти мужчины не могут без нас, женщин сделать!
  Естественно, спокойно подремать пострадавшей за благое дело магичке не дали. Все стремились пощупать, посочувствовать, а то и оторвать что-то от одежды на сувенир (и так все разодрано, так совсем норовят раздеть бедную девушку!), а уж когда Эрнил очень популярно и доходчиво разъяснил местному населению, что болота теперь безопасны и что благодарить за это нужно именно меня, местный дайн вообще захотел причислить меня к лику святых. Почему-то как великомученицу и с предоплатой в виде моих чудотворных мощей. Некоторые селяне эту инициативу даже поддержали, но когда агрессивно настроенные эльфы предложили устроить священнослужителю мученическую кончину прямо сейчас и абсолютно бесплатно, дайн привычно заявил, что все это злой морок, происки темных сил, полномочными представителями коих мы с эльфами являемся, и быстренько смылся баррикадироваться в храм, предварительно благословив всех подвернувшихся под руку на борьбу с "исчадиями ада", то есть, со мной и тремя эльфами. Желающих очистить мир от скверны в нашем лице почему-то не нашлось. Хотя эльфы их искали. Честное слово. Народ пожелал нам всяческих благ, душевно поблагодарил за посильную помощь в очищении местности от некромантских элементов, кое-кто даже денег дал (эльфы хотели было отказаться от них по причине врожденного благородства и унизительно малой суммы премии, но я пригрозила, что если они не возьмут денег, я на них по-тихому порчу наведу), и люди начали потихоньку рассасываться, чтобы заняться своими повседневными делами, от которых их так некстати отвлекло наше триумфальное явление.
  - Внученька! - Когда мы с ребятами уже решили, что нам дадут жить спокойно, и перевели дух, из-за угла на нас с криком бросилась бабушка Марфа, переполненная желанием отбить своих "внучков". - Леночка, деточка моя, да как же ты так?! А все эти злыдни!
  Народ притормозил, явно ожидая новых развлечений.
Остроухая братия несколько смущенно притихла, похоже, они всерьез думали, что действительно виноваты в моем ранении. Ненормальные, я всегда все решаю сама.
  - Бабушка, успокойтесь, они тут совершенно не причем. Честное слово! Да и Тириэля тоже слегка задели. - Старушка активно залилась слезами (видимо долго тренировалась, чтобы выдать такой бурный слезоразлив), тут же, прямо посреди улицы, пытаясь осмотреть нас на предмет увечий, но я помешала, слишком уж большая толпа желающих посмотреть на сие дивное зрелище собралась, причем как мужчин, так и женщин, последние с жадностью посматривали на эльфов, те краснели и искали путей к отступлению. - Вот только не надо истерик! Я в полном порядке!
  - Угу, - крайне скептически хмыкнул на это мое заявление Белег (надо же, разговаривает!), - едва с того света вытянули, а она говорит, что в порядке.
  Старая женщина едва бодро в обморок не упала. Вот почему этот флегматик среди эльфов открывает рот, когда это никому не нужно, притом еще и вредно для окружающих, а по делу молчит как гном на допросе?!
  - Помолчал бы лучше, тугодум, не доводи женщину до истерики! - из последних сил свирепо шикнула я на него, пытаясь дать затрещину, что было весьма проблематично: Эрнил все еще держал меня на руках, на своих двоих я стоять-то не могла, а уж о том, чтобы ходить, даже думать было нечего, - Ну подумаешь, едва не убили! Да с магами-практиками это на каждом шагу случается! Тоже мне, великое происшествие! Да меня еще на втором курсе едва вурдалак не съел, и ничего! Мне ничего в смысле, вурдалак-то издох. Жива, здорова и превосходно себя чувствую!
  - Тебе вредно разговаривать, - нагло оборвал меня Эрнил.
  - Не факт! - упрямо фыркнула я, снова прижимаясь к его плечу, планируя устроить подлую диверсию. Нечего мешать раненой девушке высказывать свое честное мнение об окружающих. Даже из банальной мужской солидарности!
  Я жутко на него обиделась и даже сделала вид, что плачу. Эльф тут же огребся от боевой старушки по шее, что почему-то не помешало ему вовремя успеть подсунуть мне платок, когда я попыталась подло высморкаться в его куртку. Вот ведь мерзавец! Лишил болящую последней радости...
   
  В Болотищах мы обретались еще целых две мучительно длинных недели. До тех пор, пока научный консилиум в составе трех эльфов и одной бабки Марфы не постановил, что меня таки можно транспортировать в Ясневый Град, не боясь повредить моему "хрупкому" здоровью (я уже дня три носилась с соседской ребятней за кузнечиками для рыбной ловли, а эльфы всеми возможными способами пытались меня утихомирить и дружно заявляли, что я впала в детство, завидовали!). Оправлялась от ранений я всегда быстро, а остроухие еще почему-то подозревали, что у меня может быть психологическая травма. Ненормальные! Вот когда я сдавала зачет по некромантии с невыученными билетами, это действительно была такая психологическая травма!.. Для наставников, которые этот зачет принимали. Я умудрилась устроить форменный прорыв в этой области магии, написав за полчаса три усовершенствованных заклинаний. Да встреча с некромантом - это так скучно и банально, что даже я не сумела полностью перевернуть все с ног на уши! Ничего травмирующего психику, по-моему, в этом происшествии не было, и быть попросту не могло. Но попробовали бы вы объяснить это трем эльфам, у которых в незапланированном порядке коллективно проснулся отцовский инстинкт. Они теперь считали своим священным долгом со мной нянчиться, потому как я маленькая (ну и леший с ним, что я лет на восемьдесят их младше, тоже мне, большая разница!), больная (да я здоровее их раз в десять, ну, покусали немного, так это что, повод за мной хвост носить?!) и всеми обиженная (да я сама кого хочешь обижу и еще и сверху добавлю!). Форменное безобразие обращаться так с дипломированным магом-практиком. Самое страшное, что их мнение полностью разделяла и поддерживала бабушка Марфа.
  Во время пребывания в статусе "болящей" я успела с помощью магического вестника (телепатофона в этой глухомани днем с огнем не сыщешь) сообщить Учителю обо всем произошедшем и о скромной своей роли в этом откровенном бреде.
  Старый маг явился в Болотища по моим прикидкам сразу по получении письма. Осмотрелся на месте, активно похвалил меня за проделанную работу (ему, видимо, весьма льстило, что именно его ученица совладала с таким сильным противником), отругал на чем свет стоит эльфов за то, что они подвергли мою бесценную рыжую головушку такой опасности (эльфы оправдывались, как могли, но маг их просто не слушал), пообещал мне, что попробует-таки выбить мне у нашего сволочного монарха премию за внеочередную отмену конца света и отправился обратно в Стармин, предварительно пообещав эльфам, что оторвет их острые уши, если со мной еще хоть что-то случится. Хотя один леший не получится, всем известно, этот сквалыга в короне еще никому просто так денег не давал, а уж если за работу, проделанную без его личного повеления, так и вовсе надеяться не приходится. Утешало одно: в Ясневом Граде мне полагалось весьма и весьма внушительное жалованье (хотя я с большим удовольствием осталась бы на самую мизерную зарплату в Болотищах). Учитель пожелал мне скорейшего выздоровления и отправился назад в Стармин, выполнять свое намерение. А я снова осталась один на один с эльфами, возомнившими себя невесть кем, и старушкой, в которой некстати разыгрался материнский инстинкт.
  Но вот пришел тот великий день, когда я была наконец-то признана абсолютно здоровой. С одной стороны, превосходно, теперь эта святая троица будет воспринимать меня как более-менее взрослого дееспособного человека, с другой стороны, это значит, что настало время отправляться на место прохождения службы. Ужас-то какой!..
   
  Утром меня разбудил как обычно Эрнил (я, видите ли, с недосыпу любила швыряться боевыми пульсарами, а магией владел только он). Сделал он это крайне негуманным (хотя жалость этому подлому нелюдю вообще, по-моему, неизвестна) способом: вылил на мое лицо кружку холодной колодезной воды. Эх, правильно говорят: тот, кто способен разбудить спящего - способен на любую подлость!
  Я мгновенно подскочила со своего ложа, недовольно, как мокрая кошка, отряхнулась и возмущенно заявила ему прямо в ухмыляющееся лицо: "Изверг!". Но все-таки встать пришлось: после такого "душа" заснуть было просто невозможно, да и постель промокла. К тому же мало ли...
  Оказалось, что в быту характерец у моего коллеги был такой, что только держись. Не лучше моего. Как нам частенько заявлял Тириэль (естественно, предусмотрительно прячась за углом ближайшего дома и застыв в низкой стойке, чтобы если что, смотаться в рекордно короткие сроки от двоих агрессивно настроенных магов), мы оказались превосходной парой.
  - Ну что, готова к перемещению на место постоянного жительства? - издевательски вопросил маг, стоя надо мной, как символ неотвратимости возмездия.
  - А иди ты к лешему! - привычно отозвалась я, - У меня уже есть планы на мою жизнь. И, знаешь, пожизненная служба в Ясневом Граде там почему-то не значится.
  Этот паразит издевательски поднял бровь и ответил мне в тон:
  - Как будто кого-то интересуют твои планы.
  - Зараза! - чисто автоматически высказала свое честное мнение о собеседнике я, вполне довольно улыбаясь.
  - Ведьма! - совершенно спокойно отозвался Эрнил.
  Это был наш обычный утренний обмен любезностями, который на протяжении довольно продолжительного срока общения успел устояться. И, к удивлению окружающих, доставлял нам с эльфом огромное, ни с чем не сравнимое удовольствие.
  Официально мы с племянником Правителя Града находились в состоянии вооруженного нейтралитета, который то и дело нарушался. Обычно, конечно же, мной, но иногда и Эрнил не выдерживал (не каждый сможет терпеть мои "милые" выходки дольше пяти минут), устраивая мне какую-нибудь мелкую по-эльфийски утонченную пакость, вроде волос произвольно меняющих свой цвет (ох как я намучилась с тем заклинанием!). Короче говоря, мы с ним умудрились стать хорошими приятелями. С двумя другими моими конвоирами я и вовсе подружилась, хотя как же они меня иногда доставали! Особенно Тириэль с его вечной манией преследования!.. То ЕГО кто-то отравить несвежей капустой собираются, то специально оглоблю поперек улицы положили, чтобы ОН споткнулся. Параноик несчастный! Его послушать, так весь мир был создан только для того, чтобы бедный Тириэль умер в страшных мучениях (еще немного, и мы с Эрнилом и Белегом подтвердили бы его опасения: допек зараза!). Но это так, мелочи жизни.
  Отбытие из Болотищ, в которые я буквально влюбилась, оттягивала, как могла. Вот только у меня даже вещей, чтобы их полдня демонстративно собирать не было. Все сгинуло вместе с некромантским логовом. В общем, так или иначе, но мы все-таки выехали из гостеприимного села.
  Летнее небо было неправдоподобно, нереально, необыкновенно синим, ветер задорно и насмешливо дунул в лицо и нахально спутал мои медные волосы. Я счастливо рассмеялась. Лето, солнце, свобода! Что же еще девушке нужно в двадцать лет для счастья?! Знаю. Отсутствие трех вредных эльфов за спиной (хотя некоторым девушкам для счастья как раз не хватает наличия трех эльфов, или хотя бы одного). Как только я позволила себе выразить свое хорошее настроение, три моих конвоиров ненавязчивым покашливанием напомнили, что они еще здесь, и, стало быть, в Ясневый Град мне ехать все-таки придется.
  - Ненавижу эльфов! - привычно и не слишком недовольно пробурчала я.
  Ребята только прыснули.
  - Мы тебя тоже очень любим, - столь же привычно отозвался Эрнил.
  - Угу, - согласился Тириэль. Его брат только кивнул. Что с него взять, флегматик...
  Мы огляделись.
  - И как добираться будем? - поинтересовался маг у нас с Белегом и Тириэлем, - Телепорт создадим или как?
  Я только недовольно передернула плечами.
  - Подольше бы... - мечтательно протянула я, прикрывая глаза.
  Мой коллега на секунду застыл, будто задумавшись, а потом усмехнулся и сказал:
  - Подольше не получится.
  В ответ на наши недоуменные взгляды Эрнил небрежно указал рукой на какое-то мутное мерцающее пятно на самом краю болот. Ага! Телепорт! Я уже ни капли не сомневался, что сюда прибывает еще одна группа остроухих прохвостов. Наверняка по мою ведьминскую душу.
  Я не глядя щелкнула пальцами. Эльфы растеряно посмотрели на меня. Портал резко дернулся в сторону, открывшись прямо над болотом, и, к моему огромному удовольствию (и, честно говоря, удовольствию ребят), очередная делегация Перворожденных с оглушительными воплями посыпались в вонючую, наверняка кем-то не слишком приятным кишащую лужу. Какая прелесть!
  - Не скоро выберутся, - философски заметил Белег, с неподдельным интересом глядя на жалкие барахтанья сородичей.
  - А кто это, собственно говоря, был? - задумчиво спросила я, заводя непокорную рыжую прядь, которая все норовила упасть на глаза, за ухо. Может подбодрить выкриками самых активных из этих несчастных? Хотя нет, банально.
  - Кажется, это Морриэль, главный яснеградский маг со своей свитой, наш непосредственный начальник, - безмятежно откликнулся Эрнил, взлохмачивая свои волосы неуловимо изящным движением. Вот ведь эльф несчастный! И здесь не может без своей обычной показухи!
  - Ох, и зол он будет, когда выберется... - радостно вздохнул Тириэль, поняв, что нанесение физического ущерба на этот раз грозит точно не ему, - Худо вам придется.
  - Не факт! - в один голос откликнулись мы с магом, переглянулись и неожиданно для нас обоих весело рассмеялись.
  Жизнь понемногу начала налаживаться…
Конец!!!

0

5

Читала с упоением. Стиль чем-то похож на мой, но у меня нет законченных произведений, которые можно выложить. Аплодирую стоя!

0


Вы здесь » ... Белория ... » Наше творчество » История Риллены или "Эльф эльфу волк"